Research press release

データセット:10時間分のチンパンジーの声 *IMAGES & AUDIO*

Scientific Data

Zoology: Ten hours of chimp chatter *AUDIO*

10時間以上にわたる若いチンパンジーの音声がカタログ化、デジタル化されてウェブ上で公開されたことが、Scientific Dataで発表された。チンパンジーの音声コミュニケーションは、チンパンジーの社会的行動の重要な一側面としても、人類の言語の発達を明らかにするための糸口としても、多くの研究者から注目されている。

人類の言語と霊長類の音声コミュニケーションとのきわめて大きな違いのひとつは、音声のシグナルが生来のものではなく、どれだけ学習されたものであるかという点である。しかし、最近の研究では、チンパンジーの音声コミュニケーションに関して、指示的シグナル伝達や地域的方言など、人類の言語の特徴に似た側面を示す証拠が見いだされている。

自由生活するチンパンジー幼獣から録音された今回の最大規模の音声記録データセットは、1971年から1973年にかけて、ゴンベ国立公園(タンザニア)で故Hetty van de Rijt-PlooijとFrans X. Plooijが収集したものである。その録音テープには、若いチンパンジー17頭の「ブーブー」、「ホーホー」、「ワーワー」、「キーキー」などの音声が収録されている。この録音は分析が行われておらず、チンパンジーの音声を理解しようとするこの最も大々的な試みは完結していないことになる。

このデータセットをさらに多くの研究者が利用可能なものとするため、アナログ録音された音声は、デジタル化のうえマコーリー・ライブラリー(Macaulay Library)に保存され、その音声の背景的状況を説明するオランダ語原文を翻訳した英語とともに、ウェブ上でドライアド・デジタル・リポジトリ(Dryad Digital Repository)から制限なく公開されている。

More than ten hours of young chimpanzee vocalisations have been catalogued, digitised and posted online as described in Scientific Data this week. Many researchers are interested in chimpanzee vocal communication, both as an important aspect of chimpanzee social behaviour and as a source of insights into the evolution of human language.

One of the most striking ways in which human language differs from the vocal communication of primates is the extent to which vocal signals are learned, rather than innate. Recent studies, however, have found evidence of aspects of chimpanzee vocal communication that resemble features of human language, such as referential signalling and regional dialects.

The largest dataset of audio recordings from free-living, immature chimpanzees was collected by the late Hetty van de Rijt-Plooij, and Frans Plooij at Gombe National Park, Tanzania from 1971 to 1973. The audio tapes feature the “grunts”, “hoocalls”, “barks”, “squeals” and other vocalisations of 17 young chimps. These recordings have not yet been analysed, meaning that the most extensive attempt to understand chimpanzee vocalisations remains unfinished.

In order to make this dataset available to more researchers, the analogue sound recordings have been digitized and stored in the Macaulay Library and released into the public domain via the Dryad Repository online, along with the original notes on the contexts of the calls which have been translated from Dutch into English.

doi: 10.1038/sdata.2014.25

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