Research press release


Nature Medicine

Understanding glycoconjugate vaccines

T細胞は、免疫系の主要組織適合性複合体(MHC)分子が提示するペプチドに結合していれば、多糖類をも認識できるとの報告が寄せられている。これまで、T細胞はMHC分子が提示するペプチドだけを認識すると考えられていたが、この発見で前提が変わるため、現在の複合糖質ワクチンの設計に関係してくる可能性がある。 複合糖質ワクチンは、肺炎の原因となる肺炎連鎖球菌Streptococcus pneumoniaeなど、重要な病原性細菌に対抗するために開発され、効果が上がっている。この種のワクチンでは、担体タンパク質に細菌表面由来の多糖類を連結させてあり、T細胞はタンパク質部分を認識して、B細胞の働きを助けて多糖類に対する抗体応答を促進する。 D Kasperたちは、現在の複合糖質ワクチンの設計の改善方法を研究する中で、T細胞が複合糖質の多糖類部分をも認識することを発見した。Kasperたちはこの発見を利用して複合糖質ワクチンの設計の最適化を図り、このワクチンが、B群連鎖球菌の致命的感染から新生マウスを守るのに有効なことを示した。これらの知見から示唆されるように、ペプチドだけでなく糖質をも認識するT細胞の認識能力を活用すれば、ワクチンの効果を上げられるかもしれない。

T cells can recognize polysaccharides when coupled to a peptide presented by Major Histocompatibility Complex (MHC) molecules of the immune system, reports a paper published online this week in Nature Medicine. This finding changes previous assumptions that T cells recognize only peptides presented by MHC molecules, and could have implications for current glycoconjugate vaccine design. Glycoconjugate vaccines have been successfully developed to protect against important bacterial pathogens, such as Streptococcus pneumoniae, which can cause pneumonia. These vaccines conjugate polysaccharides from the bacterial surface to a carrier protein. The protein portion is recognized by T cells, which provide help to B cells to enhance the antibody response to the polysaccharide. While investigating how to improve upon current glycoconjugate vaccine design, Dennis Kasper and colleagues discovered that T cells can recognize the polysaccharide portion of a glycoconjugate. The researchers used this finding to optimize the design of a glyconcjugate vaccine and show its efficacy in protecting newborn mice from lethal infection with B Streptococcus. Their results suggest that harnessing the ability of T cells to recognize carbohydrates — and not just peptides — may increase vaccine success.

doi: 10.1038/nm.2535


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