Research press release


Nature Geoscience

Changes in groundwater chemistry prior to quakes in Iceland


Alasdair Skeltonたちは、アイスランド北部の流出している井戸で5年間にわたって毎週地下水を採取した。彼らは、2012年10月と2013年4月に起きた2回の地震それぞれの、およそ4~6か月前から地下水の化学的性質が変化したことを見つけた。著者たちは、それぞれの地震の前に地球の地殻内に応力が蓄積されると、岩石が膨張しカルシウムやナトリウムなどの元素が地下水に溶解して、以前は明瞭だった地下水の成分が混ざり合わされることを示唆している。Skeltonたちはこの手法で地震が予知できるとは主張していないが、この研究は地震活動が活発な地域で地下水の化学的性質を定常的・長期的にわたり監視することで、地震の危険度が上昇したことを確認できる可能性があることを強調している。

関連するNews & ViewsでSteven Ingebritsen と Michael Mangaは、「地震を予知できる可能性があることは重要であるが、重要な主張には強力な証拠が必要である。Skeltonたちの観測は、さらなる調査を急がせるには十分といえる」と述べている。

The chemistry of groundwater changed prior to two consecutive earthquakes in northern Iceland, reports a study published online this week in Nature Geoscience. The findings imply that measurements of groundwater chemistry might one day help with monitoring seismic hazards.

Alasdair Skelton and colleagues sampled groundwater from a flowing well in northern Iceland on a weekly basis for five years. They found that the chemistry of the groundwater changed about four to six months before each of two earthquakes that occurred in October 2012 and April 2013. The authors suggest that as stresses built up in Earth’s crust prior to each quake, the rocks expanded causing elements such as calcium and sodium to be dissolved in the groundwater, resulting in the mixing of previously distinct groundwater components. They do not claim that this method can predict earthquakes, but the study highlights the potential for using regular and long-term monitoring of groundwater chemistry in seismically active areas to identify heightened earthquake risk.

In an accompanying News and Views article, Steven Ingebritsen and Michael Manga write “The potential for predicting earthquakes has great importance, and great claims require strong evidence. The observations by Skelton and colleagues are sufficiently compelling to prompt further investigation.”

doi: 10.1038/ngeo2250


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