Research press release


Nature Geoscience

Plate tectonics on icy Europa


Simon KattenhornとLouise Prockterは、2003年まで木星とその衛星を周回していたNASAのガリレオ人工衛星により得られた画像を用いて、オイロパの氷の表面で峰や断裂が縦横に交差した部分の地質学的歴史を再現した。彼らは、表面の一部が2つの氷のプレート間の境界に沿って取り除かれたことを示す証拠を見つけた。著者たちは、この境界では片方の氷のプレートが、もう片方の下にある暖かい氷の層の下に沈み込んだことを示唆している。この過程は、テクトニック・プレートが収束する地域でその下のマントルへ地球の海洋地殻の一部が沈み込む過程と似ており、プレートテクトニクスがオイロパでも活動していることを示唆している。

関連するNews & Viewsで、Michelle Selvansは、「氷のオイロパは我々が知る他のどの天体よりも、岩石の地球とテクトニクス的に似ている可能性がある」と述べている。

Jupiter’s icy moon Europa may have an active system of plate tectonics, according to a study published online in Nature Geoscience. Previously, the only body in our solar system known to have been shaped by a network of moving tectonic plates was Earth.

Simon Kattenhorn and Louise Prockter used images from NASA’s Galileo spacecraft, which orbited Jupiter and its moons until 2003, to reconstruct the geological history of a portion of Europa’s icy surface that is criss-crossed by ridges and fractures. They found evidence that a piece of the surface had been removed along a boundary between two plates of ice. The authors suggest that at this boundary one plate of ice sank beneath the other into warmer ice layers beneath. This process is similar to the sinking of parts of the Earth’s oceanic crust into the underlying mantle at zones where tectonic plates converge and suggests that a plate tectonic system is operating on Europa.

In an accompanying News and Views article, Michelle Selvans writes that “icy Europa may be more tectonically similar to rocky Earth than any other planetary body we know of.”

doi: 10.1038/ngeo2245


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