Research press release


Nature Geoscience

Hit-and-run origin for the planet Mercury


Erik AsphaugとAndreas Reuferは太陽系初期において、原始水星と他の初期惑星との衝突の数値シミュレーションを実施した。彼らは、衝突の速さが十分速く、他方の初期惑星が十分大きいならば、原始水星は他方の惑星の軌道から逸れるが、その非金属のマントルが他方の大きい天体により剥ぎ取られることを見つけた。従って、Asphaugたちは、このようなヒットエンドラン型の衝突が1、2回起こることで、他の岩石質の惑星と比べて水星の持つ大量の金属核と非常に薄い岩石質マントルを説明することができると提案している。


Mercury and other unusually metal-rich objects in the Solar System may be relics left behind by collisions in the early Solar System that built the other planets, according to a study published online in Nature Geoscience.

Erik Asphaug and Andreas Reufer conducted numerical simulations of impacts between a proto-Mercury and another planetary embryo in the early Solar System. They found that if the speed of the impact is sufficiently high and the other planetary embryo sufficiently large, proto-Mercury will escape the orbit of the other planet, but will have its non-metallic mantle stripped by the larger body. Thus, the researchers propose one or two of these hit-and-run collisions can explain Mercury’s massive metallic core and very thin rocky mantle in comparison to other rocky planets.

Similarly, metal-rich asteroids such as Psyche may also be survivors of the violent early Solar System, saved by hit-and-run collisions that only stripped their rocky mantles.

doi: 10.1038/ngeo2189


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