Research press release


Nature Geoscience

Reactive carbon stores buried in the Great Plains (N&V)


Erika Marin-Spiottaは、1万年から1万2千年前の間に現在のカンザス州とネブラスカ州の一部で形成され、その後、数メートルもの風成堆積物によって埋設された、ブレディー土壌として知られる古代土壌層の炭素の化学的性質を評価した。Marin-Spiottaたちは、炭素の中に生物体の燃焼から残ったブラックカーボンの形式を示すものがあることを発見した。彼らはまた、急速な埋設による分解から残った植物物質が元のまま残っているのも見つけた。

関連するNews & Viewsの記事で、William C Johnsonは「現在も拡大して継続している人類起源の地面の擾乱は、これらの埋まった反応性炭素の貯蔵庫が分解に曝されて大気に炭素を放出する危険性を増大させている」と述べている。

Substantial amounts of organic carbon are buried in an ancient layer of soil found in parts of the Central Great Plains of the US, reports a paper published this week in Nature Geoscience. Much of this carbon is in forms that could decompose to carbon dioxide if exposed to the atmosphere by land disturbance.

Erika Marin-Spiotta assessed the carbon chemistry of an ancient layer of soil known as the Brady soil, which formed between 10,000 and 12,000 years ago in parts of present-day Kansas and Nebraska, and was subsequently buried by metres of wind-blown sediments. From their analysis, Marin-Spiotta and colleagues found that some of the carbon is in the form of black carbon left over from biomass burning. They also found intact plant material that was saved from decomposition by rapid burial.

In an accompanying News and Views article, William C. Johnson writes that “ongoing and expanding anthropogenic land disturbances are increasing the risk that these buried reservoirs of reactive carbon could be exposed to decomposition, releasing carbon to the atmosphere.”

doi: 10.1038/ngeo2169


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