Research press release


Nature Geoscience

Ancient warming caused increased wildfire risk

2億年前の温暖な気候はグリーンランド東部で野火の活動を増大させたと、Nature Geoscience(電子版)に発表された研究が示している。火事の危険が増したことは、温度が上昇したことばかりでなく、ジュラ紀の森林ではより燃えやすい植生へと気候が原因で変化が生じたことと関連していた。

C Belcherらは、グリーンランド東部の化石を多く含んだ堆積物に保存された植物の残留物と木炭を研究した。彼らは、三畳紀とジュラ紀の境界の時期では気候が温暖化していた証拠とともに野火の活動が増加したことを示す木炭の証拠を発見した。彼らはまた、植生の変化も指摘しており、三畳紀には幅の広い葉をもつ植物が優勢であり、ジュラ紀には細くて針状の葉をもつ植物が支配的であったということである。室内実験では、ジュラ紀の種類の葉はより発火しやすく、火災が広がりやすいことが確認されている。


Warming climate 200 million years ago caused increased wildfire activity in East Greenland, according to a paper published online this week in Nature Geoscience. This increased fire risk was linked not only to rising temperature, but also to a climate-driven shift to more flammable vegetation in the Jurassic forests.

Claire Belcher and colleagues studied charcoal and the remains of plants preserved in fossil-rich deposits in East Greenland. They found evidence for warming climate at the boundary between the Triassic and Jurassic periods, along with charcoal evidence of increased wildfire activity. They also noticed a change in the vegetation, with broad-leaved plants prevalent in the Triassic and narrow-leaved and needled plants dominating the Jurassic. Laboratory experiments confirmed that the Jurassic-type leaves were more prone to igniting and spreading fire.

The team concludes that, at least in East Greenland, the vegetation shift, along with warm temperatures and more frequent storms, led to increased fire risk early in the Jurassic period.

doi: 10.1038/ngeo871


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