Research press release


Nature Geoscience

Delayed environmental response to cooling 12,800 years ago


Dirk Sachseたちはドイツ西部で採取された湖の堆積物コアで温度、水文および植生変化の時期を評価した。年周で堆積する堆積層は、水素同位体に記録された初期温度変化からの年数と、水素同位体と花粉含有量に反映された降水量と植生変化を算出するために用いることができる。Sachseたちは、地域全体にわたる降水量は温度が最初に低下した後170年間減少したことを発見した。この降水量の減少は、湿度の低下に適応する植物種の拡大を伴った。

関連するNews & Viewsでは、Ana Morenoが「この研究は、人間の寿命の2~3世代にわたる期間で急速な環境変化が起こる可能性を強調している」と述べている。

Changes in precipitation and plant cover in Europe occurred 170 years after temperatures first fell during the Younger Dryas, a period of abrupt cooling around 12,800 years ago, reports a paper published online in Nature Geoscience. The authors suggest the precipitation change only occurred once sea ice in the North Atlantic expanded far enough southwards to affect the location of the westerly winds.

Dirk Sachse and colleagues assessed the timing of temperature, hydrologic and vegetation change in a lake sediment core collected from western Germany. Annually deposited layers of sediments allowed them to count the years between the initial temperature change - as recorded by hydrogen isotopes - and changes in precipitation and vegetation, reflected by hydrogen isotopes and pollen content. They find that precipitation over the region decreased 170 years after temperatures first cooled. This reduction in precipitation was accompanied by an expansion of vegetation types accustomed to lower humidity.

In an accompanying News and Views, Ana Moreno states that "this work highlights the potential for rapid environmental change to take place over the course of just a few human lifetimes.”

doi: 10.1038/ngeo2053


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