Research press release


Nature Geoscience

Dunes in a desert sandbox


Clement Narteauたちは、2008年に内モンゴル自治区のトングリ砂漠の16ヘクタールを平らにならした。その後の3.5年間にわたり、彼らは平坦にした地形から規則正しい砂丘のパターンが発達する様子を観察した。彼らは継続的に風と砂丘の地形を監視し、砂丘の峰の方向はこの地域で卓越する2つの風の方向により支配されていることを発見した。この実験は、風のパターンは、古代の砂丘が保存されている場合や火星の砂丘に覆われた地域のように、気象学的情報がないときでも砂丘から抽出することが可能であることを示唆している。

The alignment of aeolian sand dunes, which are formed by the wind, can be used to determine seasonally varying wind patterns, according to a study published online in Nature Geoscience. The findings are based on a landscape-scale experiment and may help with the reconstruction of wind patterns on Earth and other planetary bodies.

Clement Narteau and colleagues bulldozed 16 hectares of the Tengger Desert in Inner Mongolia in 2008. Over the next 3.5 years, they watched as regular dune patterns developed from the flattened landscape. They continually monitored the winds and topography of the dunes and found that the orientation of the dune crests was controlled by the two dominant wind directions in the area. The experiments suggest that wind patterns can be extracted from dunes, even when no meteorological information exists - such as where ancient dunes have been preserved, or on dune-covered terrains of Mars.

doi: 10.1038/ngeo2047


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