Research press release


Nature Geoscience

Greenland’s hidden aquifer


Richard Fosterたちは、2011年春にグリーンランド南部の氷床を掘削し、雪の層の厚さを測定した。驚くべきことに、彼らは流体の水が冬を越した古く圧密された万年雪の中に存在することを発見した。彼らは、地中および空中レーダーを用いてグリーンランド南部の広範な地域にわたる水の層の広がりを追跡した。彼らは、水を含んだ万年雪の中の隠れた帯水層はアイルランドの広さ(約70,000 km2)にわたっていると見積もっている。

関連するNews & Viewsの記事で、Joel Harperは万年雪に広範な帯水層が見つかったことは、「基本的なことであるにもかかわらず見過ごされてきたグリーンランドの融解水流出過程の要素を明らかにした」と書いている。

A significant amount of melt water from the Greenland ice sheet is stored in old compacted snow, according to a study published online in Nature Geoscience. This hidden aquifer delays the journey of melt water from the ice sheet towards the ocean, where it contributes to sea-level rise.

Richard Forster and colleagues drilled through snow layers in the southern Greenland ice sheet in the spring of 2011 to measure the thicknesses of snow layers. Surprisingly, they found liquid water in firn - old compacted snow - that had survived the winter. They used ground and airborne radar to trace the extent of the water layer across a widespread region of southern Greenland. They estimate that the hidden aquifer in watery firn covers an area the size of Ireland (about 70,000 km2).

In an accompanying News and Views article, Joel Harper writes that the discovery of widespread water storage in firn “has uncovered a fundamental, but previously overlooked, component of meltwater runoff processes in Greenland.”

doi: 10.1038/ngeo2043


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