Research press release


Nature Geoscience

Modern effects of ancient megafauna extinction


Christopher Doughtyらはモデルを用いて、ナマケモノやアルマジロに似たグリプトドントなどの古代巨型動物類が自らの糞や肉によって栄養素を高濃度の地域からその周辺へと輸送させていたことを示している。一連の計算を用いて、彼らはこれらの動物が絶滅したことは地域全体における栄養素の水平方向の輸送の劇的な減少を伴ったことを見つけた。この効果はアマゾン盆地で最も明瞭であり、水平方向の栄養素輸送は最大98%も減少したが、アメリカ、ユーラシア、オーストラリアでも見ることが出来る。

関連するNews & Viewsの記事で、Tanguy Daufresneは、「栄養素分布に対する巨型動物類の痕跡は薄れており、全球の生物地球化学との関連性に疑問を投げかける時期かもしれない」と述べている。

The loss of large herbivores from South America about 12,000 years ago led to a reduction in the lateral transport of nutrients across Amazonia, and may explain the limited phosphorus availability seen in the Amazon Basin today, reports a paper published online in Nature Geoscience.

Christopher Doughty and colleagues use models to show that ancient megafauna such as giant sloths and armadillo-like glyptodonts would have transported nutrients from areas of high concentration to the surrounding region in their dung and flesh. Using a series of calculations, they find that the extinction of these animals was accompanied by a dramatic decrease in the lateral transport of nutrients across the landscape. The effect was most pronounced in the Amazon Basin, where the lateral flux of nutrients fell by up to 98%, but was also seen throughout the Americas, Eurasia and Australia.

In an accompanying News & Views article, Tanguy Daufresne states that “as the imprint of the megafauna on nutrient distribution is fading, now may be the time to question the implications for the global biogeochemistry of the Earth.”

doi: 10.1038/ngeo1895


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