Research press release


Nature Geoscience

Detection limits for ice loss


Bert Woutersらは、9年間のGRACE人工衛星データを50年間の氷床の質量変化を再現した結果と比較した。彼らは、質量損失が加速される傾向を正確に検出する能力は記録の長さに依存することを見つけた。彼らは、南極氷床の質量損失が加速していることを検出するためにほとんど十分なデータがあるが、同じことをグリーンランドに対して適用するためにはさらに10年間の人工衛星観測が必要であると示唆している。この発見は、最近の融解の加速は将来にわたり維持されるという考えに疑問を投げかけており、現在の測定結果を外挿して将来の海水面上昇を予測することに注意を促している。

The record length of satellite observations of mass loss from the Greenland and Antarctic ice sheets is currently too short to separate long-term trends from short-term natural variability, suggests a study published online in Nature Geoscience. The findings underscore the need for continuous satellite monitoring of the ice sheets to better identify and predict melting and the corresponding sea-level rise.

Bert Wouters and colleagues compared nine years of satellite data from the Gravity Recovery and Climate Experiment with reconstructions of about 50 years of mass changes to the ice sheets. They found that the ability to accurately detect an accelerating trend in mass loss depends on the length of the record. They suggest that although we may have almost enough satellite data to detect an acceleration in mass loss of the Antarctic ice sheet, we may need another ten years of satellite observations to do so for Greenland.

This finding challenges the notion that recent accelerations in melt will be sustained into the future, and urges caution in extrapolating current measurements to predict future sea-level rise.

doi: 10.1038/ngeo1874


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