Research press release


Nature Geoscience

Ancient Australian vegetation shift caused by large-animal extinction?


Stefan Schoutenらは5万8000年前から4万3000年前の間の植生と火事の変化を、植物の存在度と植物体の燃焼に対する指標を用いて再現した。彼らは、それ以前に支配的であった植物種の存在度がこの時期に顕著に減少し、それが植物体燃焼の増加と一致していることを示した。この植生の変化の直後にはオーストラリア巨型動物類の絶滅が起きている。

The shift around 43,000 years ago in the type of land plants found in Australia was caused by the extinction of large grazing animals, suggests an article published online this week in Nature Geoscience. The findings go against earlier suggestions that fire use by humans, who had colonized Australia not long before, caused the vegetation shift that led to the build-up of the continent’s fire-prone vegetation.

Stefan Schouten and colleagues reconstructed changes in vegetation and fire incidence between 58 and 43 thousand years ago, using indicators of plant abundance and biomass burning. They show that the abundance of the previously dominant vegetation type fell significantly during this period, coincident with a rise in biomass burning. The vegetation shift followed directly from the extinction of the Australian megafauna.

doi: 10.1038/ngeo1856


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