Research press release


Nature Geoscience

Big breaks during Wenchuan earthquake

2008年四川文川地震のマグニチュードが異常に高かったのは、異なった断層部分を分割している硬い岩石が予想外の破壊を起こしたためであるとの報告がNature Geoscience(電子版)に発表される。マグニチュード7.9の地震は、硬い岩石で分け隔てられた複数の小断層に沿って起きているが、このような硬い岩石は複数の断層が破壊することを妨げる障壁となることが普通である。

Z-K Shenらは、全球測位システム(GPS)と人工衛星レーダーデータを用いて、地震の動きが障壁のところで集中していることを示した。3か所の明瞭な障壁が次々とこの地震の際に破壊しており、それによって断層帯全体に動きが広がった。研究者は、最大の犠牲者数が障壁の近くの町で起きており、この地域で特に強い地震動が生じたことによるものと示唆している。


The unusually high magnitude of the 2008 Wenchuan earthquake was caused by the unexpected failure of solid rock separating different fault segments, suggests a study published online in Nature Geoscience. The magnitude 7.9 quake struck along a number of smaller faults that are separated by solid rock; these solid-rock barriers generally prevent multiple faults from rupturing.

Zheng-Kang Shen and colleagues used Global Positioning System and satellite radar data to show that the quake motion was focused at the barriers. Three prominent barriers failed one after the other during this quake, which allowed widespread motion throughout the fault zone. The researchers point out that the highest number of fatalities occurred in towns near the barriers, which they suggest is due to particularly strong quake motion in these regions.

The team estimates that similar magnitude earthquakes are uncommon along this fault zone, occurring once in about 4,000 years.

doi: 10.1038/ngeo636


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