Research press release


Nature Geoscience

Deltas in decline

過去10年間に世界最大級の三角州の85%が大洪水に見舞われていたことが、Nature Geoscience(電子版)に掲載されるレビュー論文で明らかにされている。21世紀に予想どおりの海面上昇が起これば、洪水の被害を受けやすい三角州の面積が50%増える、と予測されている。

J Syvitskiらは、世界の33の主要な三角州系の全般的状況を、人工衛星による測定と歴史地図を用いて評価した。その結果、海面上昇によっても水没しなかったのは9つの三角州だけで、そのうちの4つはぎりぎりで水没を免れていたことが判明した。Syvitskiらは、三角州表面が相対的に沈下していることの主たる原因として、人間活動による干渉を挙げる。すなわち、沈下の進む三角州は、上流部でのダム建設や河川の流路変更の影響を受け、三角州に新たに運ばれる堆積物の量が減っていたのである。また、一部の三角州では、石油やガスの掘削による堆積物の圧密も起こっていた。


Eighty-five percent of the world's largest deltas have experienced severe flooding over the past decade, according to the authors of an overview article published online in Nature Geoscience. The authors predict that the amount of deltaic land vulnerable to flooding could rise by 50% if sea-level rise occurs as projected for the twenty-first century.

James Syvitski and colleagues assessed the overall state of 33 major delta systems across the globe from satellite measurements and historical maps. They found that only nine of these deltas were keeping up with sea-level rise, and, of those, four were barely breaking even. They attribute the relative sinking of delta surfaces primarily to human interference ― the sinking deltas were affected by upstream damming and river diversions, which limited the amount of new sediments carried to the delta. At some sites the recovery of oil and gas also led to sediment compaction.

Increasing rates of sea-level rise in response to greenhouse gas emissions will only increase the likelihood that swollen rivers and storm surges will flood these vulnerable areas.

doi: 10.1038/ngeo629


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