Research press release


Nature Geoscience

When glaciers cut deep

Nature Geoscience(電子版)に発表される研究によると、科学者たちは選択的な氷の流れと浸食によって、フィヨルドが海面下深部まで広がっている理由を説明できることがわかったとのことである。

M Kesslerたちは、二次元数値モデルを用いて、フィヨルド形成と関連した氷河の強い浸食をもたらす条件について調べた。4個の浅い谷をもつ地形から始めて、研究チームは氷が選択的に最も低い谷を通って流れることを発見した。浸食量は、それぞれの流路を流れる氷の放出が増加するのと比例して増大し、したがって、すぐに地形の起伏が強調されることになる。200万~300万年にわたり、このような小さな谷は浸食されて、今日北極域全般でみられるような劇的な地形の特徴を示し、フィヨルドも海面下数キロメートルに沈み込む。

関連するNews and Viewsで、J Klemanは以下のように述べている。「モデルは明らかに、氷河システムは極端に起伏を強調し初期の地形の高度差を大きく増幅することが出来ることを示している。これまでこのようなことが数値的に示されたことはなかった」。

Scientists have found that preferential ice flow and erosion explain why fjords often extend to depths below sea level, according to research published online in Nature Geoscience this week.

Mark Kessler and colleagues use a two?dimensional numerical model to examine the conditions that lead to the intense glacial erosion that is associated with fjord formation. Starting from a landscape with four shallow valleys, the team found that the ice preferentially flows through the lowest valley. The amount of erosion increases proportionally with increasing ice discharge through each channel, and therefore quickly exaggerates the relief of the landscape. Over a few million years, these small valleys are eroded into the dramatic features we see throughout the Arctic region today, with fjords plunging kilometres below sea level.

In an accompanying News and Views, Johan Kleman says ‘The model clearly shows that the glacial system is extremely relief-enhancing and capable of greatly magnifying subtle height differences in the initial relief. This [

doi: 10.1038/ngeo201


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