Research press release


Nature Geoscience

No role for Snowball Earth in ancient extinction

7億4000万年前に熱帯海洋で起きた広範な生物学的交代は表面の栄養素が増加したことと関連があるらしく、この考えは雪玉地球を否定するものである。Nature Geoscience(電子版)の研究は、多様なプランクトンの集合体が微生物の爆発的発生により取って代わった生物学的交代は、雪玉地球に関連した低緯度の氷河の始まりよりも1600万年前に起きていたことを示している。

S Porterらは、米国グランドキャニオンに露出していた岩石の試料を用いて、プランクトン交替の時期を再構築した。研究者は、その年代の堆積速度としては特別に速い値を示す岩石単位を選んで、局所的な絶滅に至った出来事の時間をこれまでにない精度で再構築した。


A widespread biotic turnover in a tropical ocean 740 million years ago seems to be linked to an increase in surface nutrients an idea that rules out Snowball Earth. The study online in Nature Geoscience shows that the biotic turnover in which a diverse assemblage of plankton was replaced by a bacterial bloom preceded the onset of low-latitude glaciation associated with Snowball Earth by 16 million years.

Susannah Porter and colleagues reconstructed the timing of the plankton shift using samples from rocks exposed in the Grand Canyon of the United States. The researchers sampled a particular unit of rocks with uniquely high sedimentation rates for their age, which allowed them to create an unprecedented temporal reconstruction of the events leading up to the local extinction.

Their analyses show that the evidence for a rise in surface nutrients and the extinction appears millions of years before the first evidence of glaciers appeared in the rocks, ruling out Snowball Earth as the cause of this particular event.

doi: 10.1038/ngeo525


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