Research press release


Nature Geoscience

A human hand in Indonesian fires

インドネシアの深刻な火災(世界中で最も大気の質が悪いことの原因となっている)は、干ばつと関連性があるだけでなく、土地利用と人口密度とも関連がある、とNature Geoscience(電子版)に発表される。スマトラ島は少なくとも1960年代から大規模な火災の被害を被っているが、インドネシア領ボルネオの環境は、1972年と1982年の干ばつの間頃から、耐火性が高い状況から火事に弱い状況に変わった。

R Fieldらは、この地域で1960年までさかのぼった空港の視程記録が、人工衛星データが使えるようになる以前の時期について、火災の頻度を測定するために用いることができることを発見した。これらの記録を解析して研究者は、過去20年間に大規模火災が発生した降水量の下限を定義した。しかしながら、インドネシア領ボルネオは、人口密度と森林伐採が極度に増加して、土地利用が小規模な必要最低限の生活のための農業から大規模産業的農業と農林業へと変化するまでは、乾燥していた年でも大規模火災に対して抵抗力があるようにみえた。


Severe fires in Indonesia ? responsible for some of the worst air quality conditions worldwide ? are linked not only to drought, but also to changes in land use and population density, reports a paper online in Nature Geoscience. Sumatra has suffered from large fires at least since the 1960s, whereas the environment in Indonesian Borneo changed from highly fire-resistant to highly fire-prone sometime between the droughts of 1972 and 1982.

Robert Field and colleagues found that airport visibility records, archived back to 1960 for the region, can be used for monitoring fire frequency in the period before satellite data. By analysing these records, the researchers defined a rainfall threshold, below which large fires have occurred in the past two decades. However Indonesian Borneo seems to have been resistant to large fires, even in dry years, until population density and deforestation increased substantially and land use changed from small-scale subsistence agriculture to large-scale industrial agriculture and agro-forestry.

The researchers also found that fire-inducing droughts are not primarily linked to the influence of El Ni?o, as previously thought. Instead Indian Ocean climate patterns are equally important.

doi: 10.1038/ngeo443


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