Research press release


Nature Geoscience

Gold rush


Dion WeatherleyとRichard Henleyは数値モデルを用いて、地震の後に地殻内で液体に満たされた空隙で起きる事象をシミュレーションした。彼らは、地震によって岩石が引き離されることにより空隙内で圧力が下がると、液体が急速に膨張して気化することを示している。それまで液体に溶けていた金は、ほぼ直ちに沈殿して小さな金鉱床を形成し、それが連続する地震によって成長していくのである。

Gold could be deposited in Earth’s crust almost instantaneously during earthquakes, reports a study published online this week in Nature Geoscience. Repeated earthquakes could therefore lead to the build up of economic-grade gold deposits.

Dion Weatherley and Richard Henley use a numerical model to simulate events in fluid-filled cavity in the crust following an earthquake. They show that a drop in pressure within the cavity, generated by an earthquake splitting the rocks farther apart, would cause the fluid to rapidly expand and vaporize. Any gold that was previously dissolved in the fluids would precipitate almost immediately, creating small gold deposits that build up during successive earthquakes.

doi: 10.1038/ngeo1759


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