Research press release


Nature Geoscience

New southern site for deep water formation


Kay Ohshimaたちは、係留ブイと測器をつけたゾウアザラシにより得られた海洋学データを用いて、原因が分からない南極低層水成分の生成源を追跡した。彼らは、密度の高い水が東経65-69度のダムレー岬沖の海氷形成が盛んな地域で生成されることを見つけた。これまでは他の南極低層水の生成源は3か所が知られているだけだが、ダムレー岬の場所とは異なって、他の場所では水が沈み込む前に貯まることの出来る棚氷や大規模の浅い大陸棚が特徴となっている。

関連するNews & ViewsでMichael Meredithは「Ohshimaたちは海洋でより密度の高い水が生成される新しいメカニズムを同定した」と述べている。

Salt release during sea ice freezing produces dense water off Antarctica that sinks to the ocean abyss, reports a study published online in Nature Geoscience. The work suggests that this process is responsible for the formation up to 13% of the deepest ocean water mass, Antarctic Bottom Water.

Kay Ohshima and colleagues used oceanographic data from moorings and instrumented elephant seals to track down the source of an unattributed component of Antarctic Bottom Water. They found that the dense water is produced in a region of intense sea ice formation off Cape Darnley, at latitudes 65-69° E. Only three other locations of Antarctic Bottom Water formation were known previously, but unlike the Cape Darnley site, these locations feature ice shelves or a large shallow shelf where water can pool before it sinks.

In an accompanying News and Views, Michael Meredith states: “Ohshima et al. have identified a new mechanism for the generation of the densest water in the oceans”.

doi: 10.1038/ngeo1738


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