Research press release


Nature Geoscience

An ancient micro-continent beneath the Indian Ocean


Trond Torsvikたちは西インド洋モーリシャス諸島で海岸の砂の化学組成を調べた。砂は、9百万年前に噴出した火山岩の浸食により形成されたものだったが、研究者は砂の中に、6億6千万年前から19億7千万年前の年代を持つ古代のジルコン鉱物を発見した。研究者等はジルコンは島の下にある古代微小大陸の断片を指し示しており、最近の火山活動により地表にもたらされたものであると示唆している。

Fragments of an ancient micro-continent could be preserved beneath the floor of the Indian Ocean, reports a study published online this week in Nature Geoscience. The findings suggest that the micro-continent broke up and dispersed as the Indian Ocean basin grew.

Trond Torsvik and colleagues examined the composition of beach sands on the island of Mauritius in the western Indian Ocean. The sands formed from the erosion of volcanic rocks that erupted 9 million years ago, yet the researchers found within the sands ancient zircon minerals, aged between 660 and 1,970 million years old. They suggest that the zircon points to the existence of fragments of an ancient micro-continent beneath the island, pieces of which were brought to the surface by recent volcanic activity.

doi: 10.1038/ngeo1736


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