Research press release


Nature Geoscience

Bubbly submarine volcanism


Melissa Rotellaたちは、南西太平洋の海底火山から噴出した軽石組織の特徴を分析した。岩石の内部は泡状になっているが、縁には泡が少なかった。泡の分布は、軽石が浮力のある泡状マグマの噴火により形成されたことを示唆している。マグマの塊の縁は海水と接触することにより急速に冷却されるが、気体の泡は溶けた溶岩の内部で継続して形成されたことが示唆される。この浮力のある泡状の塊は、分解して沈む前に海流により広く分布したようである。

Broad blankets of pumice that surround submarine volcanoes are generated by an intermediate eruptive style that is neither explosive nor flowing, reports a study published online this week in Nature Geoscience. Previously, such widely dispersed bubbly deposits were taken to indicate vigorous and explosive volcanism.

Melissa Rotella and colleagues analysed the textural characteristics of pumice rocks that had erupted from an underwater volcano in the southwest Pacific Ocean. The rocks had bubbly interiors, but less bubbly margins. The distribution of bubbles suggests that the pumice formed from the eruption of parcels of buoyant magma foam. They suggest that the parcel edges cooled quickly due to contact with the ocean water, whereas gas bubbles continued to form in the molten interior. These buoyant foam parcels seem to have been widely distributed by ocean currents, before disintegration and sinking.

doi: 10.1038/ngeo1709


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