Research press release


Nature Geoscience

Ice sheet meltdown

氷河期に北アメリカとヨーロッパの一部を覆っていた大量の氷床の融解は、複雑で海洋循環と北半球の気候に影響を及ぼすと今週号のNature Geoscience(オンライン版)に発表された2編の概説記事が示している。

Anders CarlsonとKelsey Winsorは、約2万年前と14万年前に起きた最近の二つの氷河期からの変化過程における北アメリカ東部、ヨーロッパ西部及びスカンジナビア半島の氷床分裂パターンを再現した。彼らは、氷床の後退速度とパターンは、氷床がどこに存在したかに依存することを見つけた:すなわち、陸上にのみ載っていた氷床は、太陽光の入射量の増加と温室効果ガス濃度の上昇に応答して定常的に分裂した。海洋に到達していた氷床は、急速な後退時期によって特徴付けられる遅れた分裂を示していた。

Torbjorn TornqvistとMarc Hijmaは、約8500年前と8200年前の北アメリカ氷床の後退により放出された融解水の二つの急速なパルスにより海水面が0.4から2メートル上昇したことを見つけた。融解水のパルスは、北大西洋循環の変化と関係があり、北半球の温度を急激に低下させた。彼らは、気候が温暖な状態では大西洋循環の急激な変化は北大西洋への淡水の放出が長く継続することを必要とすると示唆している。

The melting of the vast ice sheets that covered parts of North America and Europe during glacial periods was complex, with impacts on ocean circulation and Northern Hemisphere climate, suggests two review articles published online this week in Nature Geoscience.

Anders Carlson and Kelsey Winsor reconstructed the pattern of ice-sheet breakup across eastern North America, western Europe and Scandinavia during the two most recent transitions out of a glacial state, about 20,000 and 140,000 years ago. They found that the speed and pattern of ice-sheet retreat depended on where the ice sheet was situated: ice sheets sitting solely on land broke up steadily in response to increasing amounts of incoming sunlight and rising greenhouse gas concentrations. Those that reached into the ocean exhibited a delayed breakup marked by periods of rapid retreat.

Torbjorn Tornqvist and Marc Hijma found that two rapid pulses of meltwater release from the decaying North American ice sheet about 8,500 and 8,200 years ago caused a sea-level rise of between 0.4 and 2 metres. The meltwater pulses were also associated with changes in North Atlantic circulation that led to an abrupt cooling in Northern Hemisphere temperatures. They suggest that in warm climate states, abrupt changes in Atlantic Ocean circulation require a prolonged release of freshwater into the North Atlantic Ocean.

doi: 10.1038/ngeo1528


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