Research press release


Nature Geoscience

Environment: Urbanization of tropical hillsides can increase landslide risk

コンゴ民主共和国で急速に成長している大都市ブカヴの地下で、地すべりの発生が近年加速していることを報告する論文が、Nature Geoscienceに掲載される。この知見は、無計画な宅地の拡張が土地の表面と地下水流を変化させたことが原因の可能性があることを示唆している。


Antoine Dilleたちは今回、2015〜2019年の人工衛星レーダーデータを70年間の航空写真と共に解析し、都市化がコンゴ民主共和国のブカヴの深部で起きる地すべりの動きに及ぼす変化を調べた。彼らは、地すべりの起こっている一部の領域は1970年代よりも最大3倍速く動いていることを見いだし、これは降水量変化や地震の結果ではないことを示唆している。彼らは、最も速く動いている領域(現在、平均毎年0.7メートル移動)は、最も急速に都市化が進んだ地域であることを示している。地すべりの不安定化は、地表の流出経路の変更と水が漏れ出しやすい地下のインフラが組み合わさって土壌水の飽和度が上昇した地域で、最も深刻であることが分かった。


A landslide underneath the large, rapidly-growing city of Bukavu, Democratic Republic of the Congo has accelerated in recent years according to a study published in Nature Geoscience.  This findings suggest this may be due to unplanned urban sprawl modifying surface and subsurface water flows.

Landslides are common throughout the tropics and represent a growing hazard to human health and infrastructure as cities expand up landslide-prone hillslopes. Deep-seated landslides, which occur tens of metres below the surface can gradually modify large areas over many years. The behaviour of deep-seated landslides is closely tied to the pressure of water within hillslope soils, though it has been unclear whether urbanization impacts the hydrological balance and increases landslide risks.

Antoine Dille and colleagues analysed satellite radar data from 2015 to 2019, alongside 70 years of aerial photos, to explore the role of urbanization on changes in the motion of a deep-seated landslide beneath Bukavu, Democratic Republic of the Congo. They found that some sections of the landslide are moving up to three times quicker than in the 1970s, and suggest this is not as a result of precipitation changes or earthquakes. They show that the fastest sections — currently moving on average 0.7 metres each year — are those that urbanized most rapidly. Instead, destabilization of the landslide is most acute in areas where the re-routing of surface runoff and leaky underground infrastructure have combined to increase soil water saturation.

The authors conclude that effective, community-based management of groundwater infiltration, and understanding of how anthropogenic activity influences surface processes, is critical to mitigating landslide risks in Bukavu and many other growing cities in the tropics.

doi: 10.1038/s41561-022-01073-3


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