Research press release

生態学:樹木種の多様性が森林の耐乾燥性を強化する

Nature Geoscience

Ecology: Tree species diversity enhances forest drought resistance

70万種以上の森林地を分析し、世界中の森林のほぼ半数において、樹木種の多様性は乾燥に対するレジリアンスを高める可能性があることを示した報告がNature Geoscience に掲載される。今回の発見は、現在の森林の復元政策や植林政策に影響を与える可能性がある。

極度の干ばつは、森林の成長を著しく減速させ、枯死させることもある。樹木種の多様性はは乾燥に対するレジリアンスを増大させる可能性があるが、これは、地域的かつ少数の森林地に対してしか立証されていない。樹木種の多様性が、極度の干ばつにおいて、世界中のさまざまな種類の森林を安定させることができるかは現在のところ分かっていない。

Tao Wangたちは今回、全球の人工衛星データと70万種以上の森林地から得られた樹木種の多様性に関する証拠を用いて、樹木種の多様性が世界中の森林の、乾燥に対するレジリアンスに与える効果を見積もった。乾燥に対するレジリアンスは、湿潤熱帯広葉樹林のような、森林地内の平均的な樹木種数が65種である樹木種に富む森林で最も高くなり、湿度の低い林地のような樹木種が少ない森林(平均的な樹木種は2〜3)で最も低くなることが分かった。著者たちは、樹木種の多様性を高めることは世界中の44%の森林で乾燥に対するレジリアンスを強化させ、湿度の低い林地や亜熱帯乾燥森林のような乾燥して干ばつに弱い森林で最も効果が高いと予測している。研究チームはまた、現在の植林地を単一栽培から4種類の混合へと変換することで、全球の植林地の耐乾燥性を3.2%増加させることができると推定するのモデルを開発した。

著者たちは、今回の知見は地球温暖化の結果として起きる可能性のある頻発する強い干ばつに対して森林の耐えられるようにする上での、樹木種の多様性を回復させることの重要性を強調していると結論付けている。

Tree species diversity could enhance drought resistance in nearly half of global forests, according to an analysis of more than 700,000 forest plots presented in Nature Geoscience. The findings may have implications for current restoration and afforestation policies.

Extreme droughts can strongly reduce the growth — and lead to the death — of forests. Tree species diversity can increase drought resistance, however, this has only been demonstrated regionally and for a small number of forest types. Whether species diversity could stabilize different types of forests around the world in extreme droughts, is currently unknown.

Using global satellite data and evidence for species-richness from over 700,000 forest plots, Tao Wang and colleagues estimate the effect of tree species diversity on the drought response of forests worldwide. Drought resistance was found to be highest in species-rich forests, such as moist tropical broadleaf forests, where the average number of tree species was 65 within a forest plot, and was lowest in species-poor forests, such as xeric woodlands (two or three tree species on average). The authors predict that higher species richness has a positive effect on drought resistance in 44% of global forests, with the greatest effect observed in dry and drought-prone forests, such as xeric woodlands or subtropical dry forests. The team also develop a model that estimates that converting current forest plantations from monocultures to a mixture of four species could increase drought resistance of global plantation forests by 3.2%.

The authors conclude that these findings emphasize the importance of restoring tree species diversity to help forests resist frequent and intense droughts that may occur as a result of global warming.

doi: 10.1038/s41561-022-01026-w

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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