Research press release


Nature Geoscience

Ecology: Wildfires may increase carbon storage in some circumstances

山火事によって放出されるよりも多くの炭素が貯蔵されるかどうかは、植生タイプによって決まる可能性がある。このことを示した数学的モデル化研究について報告する論文が、Nature geoscience に掲載される。しかし、このような複雑な相互関係をより適切に制限するためには、今後の観測が必要である。


今回、Simon Bowringたちは、土地表層モデルを用いて、1901~2010年の地球の炭素循環に対する山火事の全球的な影響を評価した。観測が不足していたため、Bowringたちは多くの数学的仮定を用いて、燃焼の過程によって毎年およそ0~89 テラグラム (89×10^12グラム)の炭素を数千年間、地中に保持できたという見積もりを裏付けている。しかし、山火事の影響は植生によって大きく変化する。Bowringたちのモデルによれば、燃えた草原は炭素の貯蔵場所として大きな割合を占めるが、森林火災は炭素の大気への放出源となる。


Vegetation type may determine if wildfires lead to more carbon being stored than released, according to a mathematical modelling study published in Nature Geoscience. However, future observational efforts will be needed to better constrain these complex interactions.

Wildfires are destructive processes that can burn through ecosystems, devastate lives, and release substantial amounts of carbon dioxide and other greenhouse gasses into the atmosphere. However, the charring of biomass can also transform the carbon within soil to make it more resistant to oxidation and the processes of being released back into the atmosphere as carbon dioxide.

Simon Bowring and colleagues used a land surface model to assess the global impact of fires on the Earth’s carbon cycle between 1901 and 2010. Owing to a lack of observations, the authors rely on numerous mathematical assumptions to support their estimate that approximately 0-89 teragrams (89 x 1012 grams) of carbon per year could be retained within soils for many thousands of years due to the processes of burning. However, the impacts of fires vary substantially according to vegetation. In their models, burned grasslands dominate carbon storage whilst forest fires are a source of carbon to the atmosphere.

The authors emphasize that, if we are to decipher the true role of fire in the global carbon cycle, efforts must be made to better quantify the amount of fire-transformed carbon that can be stored in soils along with the understanding of its long-term stability.

doi: 10.1038/s41561-021-00892-0


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