Research press release


Nature Geoscience

Rare lunar volcanism

珍しい非玄武岩性火山活動が月の反対側で見つかったという報告が、Nature Geoscience(電子版)に寄せられている。この発見は、これまでは月の表側で発見されていた非玄武岩性火山活動は、月全体にわたりいくつかの場所で起きていることを示唆している。

B Jolliffたちは、ルナー・リコネッサンス軌道船に搭載されたカメラの画像とダイバイナー月放射計で得られた組成分光データを用いて、月の裏側で周りと異なるコンプトン・ベルコビッチ地域の組成を評価した。この地域の表面は側面の傾斜が険しい多数のドームからできており、この点について、研究チームは火山性ドームが粘性の高い溶岩流により形成されたと解釈している。岩石はトリウム、シリカおよびアルカリ長石鉱物に富んでおり、溶岩が組成的に進化したもので、月の至るところで見られる月の海を形成する黒い玄武岩とは全く異なっていることを示唆している。

News & ViewsでN Petroは、次のように述べている。「アポロの試料が、組成的に進化したマグマが月の表面全体に分布している可能性を最初に示唆してから、40年以上が経った。しかし、最近行われた多くの探査によるデータのおかげで、月は今でも我々を驚かせ続けている」。

Rare, non-basaltic volcanism has been identified on the farside of the Moon, reports a paper published online this week in Nature Geoscience. These findings indicate that non-basaltic volcanism, which has previously been discovered on the lunar nearside, occurred in several locations across the entire Moon.

Bradley Jolliff and colleagues use images from the Lunar Reconnaissance Orbiter cameras and compositional spectral data from the Diviner lunar radiometer to assess the composition of the unusual Compton-Belkovich region on the lunar farside. The surface is made up of numerous domes with steeply sloping sides, which the team interpret as volcanic domes formed from viscous lava flows. The rocks are rich in thorium, silica and alkali-feldspar minerals, indicating that the lavas are compositionally evolved, and hence very different from the black basalts that make up the abundant lunar maria observed elsewhere on the Moon.

In an accompanying News & Views, Noah Petro writes: “It has been more than 40 years since the Apollo samples provided the first hint that compositionally evolved magmas might be distributed across the lunar surface. Yet, thanks to a suite of data from numerous recent missions, the Moon continues to surprise us.”

doi: 10.1038/ngeo1212


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