Research press release

【惑星科学】火星の古代の塩水湖

Nature Geoscience

Planetary science: Ancient salty lakes on Mars

NASAの火星探査ローバー「キュリオシティー」が、火星のゲール・クレーター内で塩を含む堆積物を検出し、かつてこの場所に塩水湖が存在したことが示唆された。この知見について報告する論文が掲載される。今回の知見は、約35億年前のこの時期に火星が乾燥した気候への移行が起きた、という人工衛星の観察結果に基づくこれまでの推測と一致している。

火星では、in situでさまざまな濃度の塩が検出されており、これは古代の塩水(火星の気候が乾燥した時代を経験するにつれて塩濃度はより濃くなる)の指標と考えられている。キュリオシティーの任務の1つは、ゲール・クレーターを探査して、火星の表面から液体の水がどのようにして消滅したかの理解を進めることである。

今回、William Rapinたちは、約37億年~33億年前の年代(ヘスペリア代)の堆積岩の表面の広範にわたって硫酸塩を検出したことを報告している。これまでキュリオシティーが分析した年代のより古い岩石中では、こうした塩がそうした形・存在度で見つかっていなかった。このため彼らは、今回の測定結果は、水分が蒸発したときにクレーターの湖の塩濃度が上昇した可能性を示す証拠だと推論している。この知見は、火星の気候がヘスペリア代に変動したという仮説を支持する。

今後のキュリオシティーの探査によって、ゲール・クレーター内の年代の若い岩石の調査が進めば、火星の表面が乾燥したことに対するさらなる知見が明らかになると期待される。

Salt-bearing sediments within the Gale crater on Mars, detected by NASA’s rover Curiosity, suggest that salty lakes were once present at this location. The findings, presented in Nature Geoscience this week, echo previous inferences from satellite observations that the red planet underwent a transition to arid climates in this time frame, around 3.5 billion years ago.

A diverse range of salts have been detected in situ on Mars and interpreted as indicators of ancient brines - saline waters that became more abundant as the Martian climate experienced arid cycles. One goal of Curiosity’s mission exploring Gale crater is to better understand how liquid water disappeared from Mars’s surface.

William Rapin and colleagues report the detection of sulfate salts disseminated in sedimentary rocks, dating to around 3.3 - 3.7 billion years ago (the Hesperian time period). These salts were not found in such form and abundance in older rocks previously analysed by Curiosity. Thus, the researchers infer that the measurements are evidence of an interval of high salinity of the crater's lake that may have occurred as water evaporated. These findings support hypothesized fluctuations of the Martian climate during the Hesperian period.

Future exploration of younger rocks in Gale crater by Curiosity is expected to reveal additional insights on the drying out of Mars’s surface.

doi: 10.1038/s41561-019-0458-8

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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