Research press release


Nature Geoscience

Forest elephants help shape Africa’s rainforests



Fabio Berzaghiたちは、ゾウが、アフリカ熱帯雨林の構造や生産性、炭素貯蔵量に及ぼす影響を分析した。彼らはこれらの影響を、ゾウによる擾乱(幹の幅が30センチメートル未満の植物の破壊と定義)を取り込んだシミュレーションモデルおよび野外データに基づいて定量化した。その結果、ゾウによる擾乱に起因する森林の幹数の減少が、木々の間での光、水、空間の競争に変化をもたらすことが見いだされた。こうした変化によって、大きな木密度を持つ、より少なくより大きな木々が出現しやすくなり、これによって炭素貯蔵量が増加する。著者たちは、ゾウが一平方キロメートル当たり0.5頭から1頭という典型的な密度の場合、ゾウによる擾乱が、森林バイオマスを1ヘクタール当たり最大60トン増加させると見積もっている。

The extinction of forest elephants could result in a reduction in forest biomass leading to a 7% decline in the carbon stocks of central African rainforests, reports a paper in Nature Geoscience. The research suggests that elephants have an important role in shaping the structure of African rainforests.

Forest elephants are found in west and central African forests. Previous research has shown that large herbivores can have important effects on ecosystems, but how elephants affect Africa’s rainforests remains largely unknown.

Fabio Berzaghi and colleagues analysed the effects of elephants on the structure, productivity and carbon storage of African rainforests. They quantify these effects based on field data and model simulations that incorporate elephant disturbance, which they define as the destruction of plants with a stem width of less than 30 cm. The authors find that the reduction of the number of stems in forests due to elephant disturbance leads to changes in the competition for light, water and space among trees. These changes favour the emergence of fewer and larger trees with a higher wood density, which increases the amount of carbon stored. They estimate that at a typical density of 0.5 to 1 animals per km2, elephant disturbance increases the forest biomass by up to 60 tonnes per hectare.

doi: 10.1038/s41561-019-0395-6


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