Research press release


Nature Geoscience

Multiple migrations of the Great Barrier Reef



Jody Websterたちは、現在のグレートバリアリーフの近くで採集された掘削コアを調べ、サンゴ礁群が過去の海水面変動にどのように応答したかを評価した。その結果、サンゴ礁の死滅事象は過去に5回あり、うち2回は海水面が降下したときにサンゴ礁が露出したことが、3回は海水面がサンゴが成長する速度よりも速く上昇したことが原因だと判明した。最後にサンゴが死滅したのは1万年前で、堆積物が急激に流入したことで起こり、その結果、サンゴ礁が現在の場所に定着した。Websterたちはまた、サンゴ礁は、それぞれの事象の後の数百~数千年以内に、より生息に適した深さで再定着できたことを見いだした。このことから、サンゴ礁の長期のレジリエンスは、移動して再生息した場所の周囲のサンゴ礁との連携により支持されていたと考えられる。

The Great Barrier Reef has migrated back and forth across the ocean floor in response to large sea-level fluctuations over the past 30,000 years, reports a paper published online this week in Nature Geoscience.

Over the past 30,000 years, sea level has varied dramatically as continental ice sheets expanded and waned. At the Last Glacial Maximum, about 21,000 years ago, sea level was about 120 metres lower than it is today.

Jody Webster and colleagues examined drill cores collected near the modern Great Barrier Reef to assess how the reef system responded to past sea-level changes. They identified five reef death events: two caused by the exposure of the reef as sea level fell, and three caused by drowning as sea level rose faster than the corals could grow. The final death event was hastened by high sediment fluxes 10,000 years ago, and led to the establishment of the reef in its modern location. The authors also found that, following each event, the reef was able to re-establish at a more suitable depth within hundreds to thousands of years. This suggests that the reef’s long-term resilience was supported by connections with nearby reefs that could repopulate the reef as it migrated.

doi: 10.1038/s41561-018-0127-3


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