Research press release


Nature Geoscience

Soil biocrusts vulnerable to changing climate and land-use


土壌中の藻類、地衣などが形成したクラスト(biological soil crust;バイオクラストとも呼ばれる)は、水分の土壌内部への移動を制御する土壌表面の生物群集であり、拡大することで栄養素循環と地域的な生物多様性に影響を及ぼす。こうした外皮は、土壌表面を安定させて、塵の発生を抑制している。バイオクラストは、主に、それらを打ち負かす大型植物が存在しない乾燥地域で見られる。

Emilio Rodriguez-Caballeroたちは、これまでに発表されたバイオクラストに関する研究を500件以上調べ、ある地域が他の地域よりもバイオクラストの形成に適した地域となるための18個の異なった要因を明らかにした。この分類を気候と土地利用の予想に組み合わせることで、バイオクラストの成長に適した土地の利用可能性がさらに減少すると推測している。また、彼らは得られた結果を異なるモデルによって検証して、バイオクラストにより覆われた地域が、2070年までに最大40%減少することを見つけた。

The area covered by biocrusts - the algae, lichens, and mosses that currently cover 18 million km2 of soil across 12% of Earth’s total land surface - could decrease by about 25-40% by 2070 due to climate and land-use change, reports a study published online this week in Nature Geoscience.

Biological soil crusts, or biocrusts, are soil surface communities that help control the movement of water into soils and, by extension, affect nutrient cycling and local biodiversity. They also stabilise the soil surface, limiting dust generation. Biocrusts are mostly found in dry regions, where larger plants are not present to out-compete them.

Emilio Rodriguez-Caballero and colleagues looked at more than 500 previously published biocrust studies. They identified 18 different factors that make certain areas more suitable than others for forming biocrusts. Based on this classification, combined with climate and land-use projections, the authors infer a future decrease in the availability of land suitable for biocrust growth. Verifying their results with different models, they find that the area covered by biocrusts could decrease by up to 40% by 2070.

doi: 10.1038/s41561-018-0072-1


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