Research press release

火星の夜の吹雪

Nature Geoscience

Snowstorms during the Martian night

火星では夜に雪が降るとの報告が、今週のオンライン版に掲載される。この研究は、火星の気象をシミュレーションし、急速な降雪をもたらす局所的な嵐(降雪のマイクロバースト)が、火星で夜間に雲中の氷粒子が冷却されることにより起きうることを示している。

火星の大気は冷たく薄いので、地球と比べて大気中の水蒸気量が限られているにもかかわらず氷の雲が形成されうる。しかしながら、このような雲から降る雪は、急激に降下する嵐としてではなく、ゆっくりと降り積もる粒子として起きると考えられてきた。

この論文で、Aymeric Spigaたちは、大気モデルを用いて火星の気象をシミュレーションした。彼らは、冷たい火星の夜間に氷の雲粒子が冷却されることで雲の中で不安定な条件が形成され、降下する雪のかたまりを発達させる引き金となることを発見した。

このような夜間にのみ形成されうる乱流的な嵐は大気を強力に混合させ、ある場所では火星表面に雪を降り積もらせる。この提案された過程は、NASAの探査機フェニックスが検出したこれまでは説明できていない降雨の特徴も解明できる可能性がある。

著者たちは、火星の吹雪は、雪や雨を運ぶ冷たく密度の高い空気が雲から下方へ急速に輸送される、マイクロバーストと呼ばれる地球の小さな局所的な嵐と似たものであると提案している。

It snows on Mars at night, reports a paper published online this week in Nature Geoscience. The study simulates Martian meteorology to suggest that localized storms of rapidly falling snow - ‘microbursts’ of snowfall - can occur on Mars due to cooling of cloud water-ice particles during the night.

Because the atmosphere of Mars is cold and thin, water-ice clouds can form despite the limited amount of atmospheric water vapour compared to Earth. However, it had been thought that any snow precipitation that fell from these clouds did so as slowly settling particles, rather than in rapidly descending storms.

Here, Aymeric Spiga and colleagues use an atmospheric model to simulate the weather on Mars. They find that cooling of water-ice cloud particles during the cold Martian night can create unstable conditions within the cloud, triggering the development of a descending plume of snow. These turbulent storms, which can only form at night, act to vigorously mix the atmosphere and, in some places, deposit snow on the Martian surface. The proposed process also sheds light on the previously unexplained precipitation signatures detected by NASA’s Phoenix lander.

The authors propose that Martian snowstorms are analogous to small localized storms on Earth called microbursts, in which cold dense air carrying snow or rain is rapidly transported downwards from a cloud.

doi: 10.1038/ngeo3008

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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