Research press release

チベットの永久凍土土壌への炭素吸収

Nature Geoscience

Carbon uptake in Tibetan permafrost soils

気候変動はチベット高原の永久凍土の土壌上層における炭素吸収の増加をもたらしているとの報告が、今週のオンライン版に掲載される。この研究は、このような上層における炭素隔離は、現在溶けている永久凍土深部層からの炭素放出を相殺することに役立つ可能性があることを示唆している。

世界中で最大の高山永久凍土地帯であるチベット高原を含む凍結した永久凍土の土壌には、数千年にわたり大量の炭素が保存されてきた。気温の上昇により永久凍土は融解していることが示されており、このような炭素には大気に放出されるものもある。しかしながら、最近の数十年間の永久凍土地域における炭素吸収と損失の釣り合いに対する温暖化の影響についてはよく分かっていない。

Yuanhue Uangたちは、2000年代初期と再度2010年代初期にチベット高原全体の永久凍土中の炭素保存量を測定した。彼らは地表直下の土壌中に保存された炭素は、高原が温暖化を被った時期に時間と共に増加していたことを発見した。彼らは、炭素保存量が増加したのは、おそらく気候変動がこの地域の植物の成長を強化したことの結果であると示唆している。

チベット高原の永久凍土土壌への炭素蓄積は大気中のCO2濃度上昇に対する負のフィードバックを表しており、気候変動の速度を緩やかにすることに役立つ可能性がある。

Climate change is leading to increased carbon uptake in upper layers of permafrost soils in the Tibetan Plateau, according to a study published online this week in Nature Geoscience. The study suggests that carbon sequestration in these upper layers may help to offset carbon released from deeper layers of permafrost that is now thawing.

Large amounts of carbon have been stored in frozen permafrost soils for thousands of years, including in the Tibetan Plateau, which has the largest extent of alpine permafrost in the world. Warming temperatures have been shown to thaw permafrost and release some of this carbon to the atmosphere. However, the effects of warming on the balance of carbon uptake and loss in permafrost regions in recent decades remain unclear.

Yuanhue Yang and colleagues measured soil carbon stocks in permafrost across the Tibetan Plateau in the early 2000s and again in the early 2010s. They find that the amount of carbon stored in soil layers just below the surface increased over time, during a period when the plateau experienced warming. They suggest that the increase in carbon stocks is probably the result of climate-change-enhanced vegetation growth in the region.

This accumulation of carbon in Tibetan Plateau permafrost soils represents a negative feedback to rising atmospheric CO2 concentrations, which could help slow the pace of climate change.

doi: 10.1038/ngeo2945

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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