Research press release


Nature Geoscience

Weakness in the San Andreas Fault


B Carpenterらは、サンアンドレアス断層で活動的にすべりが生じている深さ2.7 kmのところから得られた試料を分析した。その結果、断層の摩擦強度と回復速度の両方は断層帯にわたって系統的に変化しており、現在断層がクリープしている部分で最も低いことがわかった。

The central-California section of the San Andreas Fault creeps rather than generating large earthquakes in sudden slip events because minerals in the fault zone exert only weak friction, suggests a study published online this week in Nature Geoscience. The samples from the fault zone also revealed that, unlike in the surrounding rock, bonds in the material that fills the fault do not heal after rupture, adding to the fault’s weakness.

Brett Carpenter and colleagues analysed samples obtained at 2.7 km depth from an actively slipping part of the San Andreas Fault. The researchers found that both the frictional strength of the fault and the rate of healing varied systematically across the fault zone, and was lowest where the fault creeps at present.

doi: 10.1038/ngeo1089


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