Research press release

大地震が起こる可能性は満潮時に高まる

Nature Geoscience

Heightened possibility of large earthquakes at high tide

大地震は満月あるいは新月の時により起こりやすい傾向があるとの報告が、今週のオンライン版に掲載される。

既に破壊に近い状態にある地球上の断層が太陽や月の重力によってすべりへと押しやられるということは直感的に考えられるが、潮汐が地震の引き金になることについては確実な証拠は得られていなかった。

井出哲(いで さとし)たちは、過去20年間に起きた大地震(マグニチュード5.5以上)の2週間前における(満潮の時期や位相だけでなく)潮汐応力の大きさと振幅を再計算した。潮汐応力と小さな地震との間には明らかな相関は見られなかったが、2004年インドネシア・スマトラ地震、2010年チリ・マウレ地震、2011年日本・東北地震を含むいくつかの大地震は、たしかに潮汐応力が大きいときに起きていた。彼らはまた、潮汐応力の振幅が増加するにつれて、小さな地震に比べて大きな地震の割合が増加することも発見した。

大地震がどのように始まって進化していくのかについては正確には分かっていないが、大地震は小さな破壊が積み重なって大規模な破壊へと段階的に成長している可能性がある。そうであるならば、著者たちの結果は小さな破壊が積み重なって大きな地震へと成長する可能性は大潮の時により大きくなることを示唆している。従って、地震が発生する地域で潮汐応力状態を知ることは地震の確率を評価する助けになる可能性がある。

Large earthquakes are more likely to occur at times of full or new Moon, according to a study published online this week in Nature Geoscience.

Although it seems intuitive that the fault lines on Earth that are already close to failure could be pushed into slipping by the gravitational forces of the Sun and Moon, firm evidence for tidal triggering of earthquakes has been lacking.

Satoshi Ide and colleagues reconstruct the size or amplitude of tidal stresses - rather than just the timing of high tide or tidal phase - in the two weeks prior to large earthquakes (magnitude 5.5 or greater) that have occurred over the past two decades. Although they find no clear correlation between tidal stress and small earthquakes, they do find that some of the largest earthquakes: including 2004 Sumatra, Indonesia; 2010 Maule, Chile; and 2011 Tohoku-oki, Japan, occurred during times of high tidal stress amplitude. They also find that the fraction of large earthquakes compared to small earthquakes increases as the amplitude of tidal stress increases.

Precisely how large earthquakes initiate and evolve is not fully understood, but they may grow via a cascading process whereby a tiny fracture builds up into a large-scale rupture. If so, the authors’ results imply that the likelihood of a small fracture cascading into a large earthquake are greater during the Spring tide. Thus, knowledge of the tidal stress state in seismic regions could help in assessing the probability of an earthquake.

doi: 10.1038/ngeo2796

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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