Research press release


Nature Geoscience

Cooling event in the sixth and seventh centuries linked to societal change



Ulf Buntgenたちは、ロシア・アルタイ山脈とヨーロッパ・アルプス山脈で得られた年輪の幅の測定を用いて、この期間は、それ以外の過去2000年間と比較してヨーロッパとアジアは異常に寒冷であったことを示した。彼らは寒冷化は、一連の大規模火山噴火と関連した気候のフィードバックが原因であるとしており、この急激な寒冷化が農産物の不作と飢饉だけでなく、前述した社会変化の原因となった環境要因として考慮すべきと示唆している。

関連するNews&Viewsの記事でJohn Haldonは、「古代後期小氷期の場合は、十分な精度で年代が決まっており、地球上の広い地域で起きた重要な社会的変化と一致した劇的な寒冷な時代が、因果関係を示す影響を与えうることの極めて明瞭な演繹的な事例となっているようである」と述べている。

A period of pronounced cooling from about 536 to 660 CE coincided with a period of dramatic societal upheaval across Europe and Asia, reports a paper published online in Nature Geoscience this week. The authors term this cold interval Late Antique Little Ice Age.

During the sixth and seventh centuries, Europe and Asia saw massive societal struggles and changes, including the Justinian plague, the transformation of the Roman Empire, political change in China, the spread of Slavic-speaking people and the development of the early Arab-Islamic Empire.

Ulf Buntgen and colleagues used tree-ring-width measurements from the Russian Altai Mountains and the European Alps to show that this interval was unusually cool throughout Europe and Asia, relative to the rest of the past 2,000 years. They attribute the cooling to a series of large volcanic eruptions and their associated climate feedbacks, and suggest that this sudden cooling should be considered an environmental factor that contributed to crop failure and famine, as well as the aforementioned societal changes.

In an accompanying News & Views article, John Haldon writes, “In the case of the Late Antique Little Ice Age, we seem to have a pretty clear a priori case for assuming that a dramatic period of cooling, that can be dated reasonably precisely and that coincided with substantial societal change across a large part of the Earth’s surface, had a causal impact.”

doi: 10.1038/ngeo2652


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