Research press release


Nature Geoscience

Rapid recovery of Arctic autumn sea ice volume



Rachel Tillingたちは、欧州宇宙機関のクリオサット2計画で得られたデータを用いて、2010~2014年の北半球の海氷体積と厚さの変化を評価した。著者たちは北極海の氷の体積が、2010~2012年には14%減少するがその後は増加するという秋季に顕著な変動をしていることを検出した。特に、秋季の全氷体積は2013年に41%増加しており、2014年秋季まで、5年間の平均値よりも高いままであった。彼らは、2013年の異常な冷夏(温度が1990年代後半に匹敵する)は、グリーンランド北西部の厚い海氷の融解を制限することで秋季の氷体積増加に重要な役割を果たしたと結論しているが、将来予想される暑い夏は、さらに大量の氷の融解をもたらすだろうとも述べている。

Increases in Arctic sea ice volume in autumn 2013 have offset losses of sea ice volume between 2010 and 2012, according to a study published online in Nature Geoscience. The increase in volume followed an unusually cool summer in 2013 and may indicate that Arctic sea ice is more resilient than previously thought.

Satellites have shown that Arctic sea ice extent has declined by about 40% since the late 1970s; however, measuring the extent of Arctic sea ice using satellites is easier than measuring thickness, which is required to calculate volume. In addition, a decline in ice extent is not necessarily indicative of a proportionate decrease in ice volume.

Using data from the European Space Agency’s CryoSat-2 mission, Rachel Tilling and colleagues assessed changes in Northern hemisphere sea ice thickness and volume from 2010 to 2014. The authors detect significant variation in Arctic sea ice volume in autumn, with a decrease by 14% between 2010 and 2012, but substantial increases thereafter. Specifically, total autumn sea ice volume increased by 41% in 2013 and remained higher than the five-year average up to autumn 2014. They conclude that the unusually cool summer of 2013 - with temperatures comparable to the late 1990s - played a key role in the autumn ice volume increase by limiting the melting of thick sea ice northwest of Greenland, but they also note that future warm summers are likely to lead to more sea ice melt.

doi: 10.1038/ngeo2489


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