Research press release

【ウイルス】アフリカのオオコウモリが運ぶウイルスの量

Nature Communications

Virology: Bat viral load

アフリカ大陸全体に広く生息しているオオコウモリの集団において、(狂犬病ウイルスに近縁の)ラゴスコウモリウイルスとヘニパウイルスに感染している個体数が予想より多いことを報告する論文が、今週掲載される。今回の研究は、オオコウモリの集団構造が、このコウモリ種間でのウイルスの広がりを促進している可能性を示しており、このウイルス感染症のモニタリングを行う必要のある地理的範囲に関する指針となっている。

アフリカに生息するストローオオコウモリ(Eidolon helvum)は、ラゴスコウモリウイルスとヘニパウイルスを保有することが知られているが、これらのウイルスに感染したコウモリに症状が見られないことが多い。そのため、隔離集団でこうしたウイルス感染が見つかるのかどうかが明らかでなかった。今回、Alison Peel、James Wood、Andrew Cunninghamたちは、アフリカ大陸とギニア湾全体でストローオオコウモリを調べる研究を行い、集団構造が非常にわずかしか見られないことを明らかにした。この結果は、ストローオオコウモリが、アフリカ大陸を自由に移動して、交尾を行っていることを示唆している。また、ストローオオコウモリにおけるウイルス感染を調べたところ、そのウイルス塩基配列が、ガーナ、タンザニアとウガンダで発見されたコウモリで検出されたウイルス塩基配列に似ていることが分かり、アフリカ大陸全体でのコウモリ種の混合がさらに確認された。

ブタがラゴスコウモリウイルスとヘニパウイルスに感染したと思われる事例が報告されているが、これらのウイルスがヒトから検出された例はない。アフリカのオオコウモリは大量に存在し、ヒト集団に近接して生息していることから、今回の研究で得られた知見は、今後のヒトの健康に重要な意味を持つ可能性がある。したがって、今後、この感染症がほかの哺乳類集団に流出することを防ぐためには、このウイルス感染症とこのウイルスを保有するコウモリのモニタリングを続けることが必要と考えられる。

A larger than anticipated population of African fruit bats, which spreads across continental Africa, is infected with Lagos bat virus (related to rabies) and henipaviruses reports a paper published in Nature Communications this week. The work indicates that the population structure of these bats may facilitate spread of viruses among the species, providing guidance regarding how widely the disease may need to be monitored.

African straw-coloured fruit bats – Eidolon helvum – are known to be a reservoir for the Lagos bat virus and henipaviruses, however infected bats often exhibit no symptoms. It has therefore been unclear as to whether these infections are found in isolated populations. Alison Peel, James Wood, Andrew Cunningham and colleagues examined these bats across continental Africa and the Gulf of Guinea, and found that they have very little detectable population structure. This suggests that the bats move freely around the continent to mate. When the presence of virus was also studied in the bats it was found that the viral sequences were similar in bats found in Ghana, Tanzania and Uganda, further confirming the mixing of bats across the entire continent.

Possible instances of Lagos bat virus and henipaviruses have been reported in pigs but neither virus has been detected in humans. These findings may, however, have future implications for human health due to the fact that African fruit bats are found in large numbers and close to human populations. Further monitoring of this disease and the bats that carry it may therefore be needed in order to prevent the disease spilling over into further mammal populations.

doi: 10.1038/ncomms3770

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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