Research press release

【生態】性的役割の逆転と成鳥の性比の関係

Nature Communications

Ecology: The sex role reversal

雄と雌のシギ・チドリ類に関する伝統的な性的役割は、種内で雄の成鳥の数が多くなると逆転することが判明した。

自然界では、雄と結びついた一連の伝統的な役割と雌と結びついた別の一連の役割がある。雄は、雌を獲得するために他の雄と争うことが多く、雌は、通常、子育てに力を尽くしている。ところが、一部の種において、こうした役割の逆転が生じることが明らかになっていた。

今回、A Likerたちは、シギ・チドリ類において、社会環境が繁殖様式に強い影響を及ぼすことを初めて証明した。Likerたちの研究データでは、雌の成鳥が雄の成鳥より多いシギ・チドリ類の種において、伝統的な性的役割が見られ、雄の成鳥が雌の成鳥より多い種では、性的役割が逆転し、雌が雄を獲得するために争い、雄が子育てを行うことが示唆されており、雄と雌の行動は、成鳥の性比に応じて進化的に変化すると結論づけられた。

成鳥の性比は、交尾や親としての行動と関連していると考えられるだけでなく、社会的行動の他の側面にも影響する可能性がある。Likerたちは、同性同士のペアリングや協同繁殖も成鳥の性比によって影響を受けている可能性を論じているが、この点に関する新たな証拠を得るためには今後の研究の積み重ねが必要となる。

The conventional gender roles associated with male and female shorebirds are reversed when there are more adult males in a species. The finding is reported in a paper published in Nature Communications this week.

In nature, there seems to be a set of conventional roles associated with males and a separate set of roles for females. Males often compete for access to females while females are usually devoted to parental care. Some species have, however, been shown to reverse these roles.

Andras Liker and collaborators prove for the first time that social environment has a strong influence on the breeding system in shorebirds. Their data suggest that shorebird species with more adult females than males will show conventional sex roles, but species with more adult males than females will present reversed sex roles, with females competing for mates and males carrying out parental care. Male and female behaviour can thus change in evolutionary terms in response to adult sex ratio.

Adult sex ratio not only appears to be associated with mating and parental behaviour but it might influence other aspects of social behaviour. The authors discuss the possibility of homosexual pairing or cooperative breeding to be also influenced by adult sex ratio, although additional research will be required to provide a further line of evidence on that front.

doi: 10.1038/ncomms2600

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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