Research press release


Nature Cell Biology

Microenvironment regulates colon cancer stem cells


腫瘍では、そのほとんどの細胞は分化して腫瘍形成能を失うと考えられているのに対し、がん幹細胞とよばれる一部の腫瘍細胞は腫瘍形成能を保持している。J P Medemaたちは、腫瘍形成を促進するこのような結腸がん幹細胞が高いWntシグナル伝達活性を維持するのを、幹細胞の周りを取り囲む細胞が助けていることを見いだした。Wntシグナル伝達は、幹細胞の自己複製の調節に重要である。分化したがん細胞は腫瘍形成能を失っているが、周囲の微小環境から分泌される肝細胞増殖因子(HGF)のような因子によって刺激されると腫瘍形成能を再獲得することがあるのもわかった。

H KorkayaとM WichaはNews and Viewsで、がん幹細胞の重要な性質は、自身の増殖が促進されるような微小環境を作り出して、それと相互作用する能力ではないかと論じており、こうした知見が結腸がん治療に及ぼすと考えられる影響に注目している。

The cancer microenvironment can influence cell signalling in cancer stem cells reports a study published online in Nature Cell Biology this week. This finding suggests that the interaction between the cancer stem cells and their microenvironment may be a potential target in development of therapies for colon cancer.

Whereas most cells in a tumour are thought to differentiate and lose their tumorigenic potential, a subset of tumour cells (called cancer stem cells) are endowed with tumorigenic capacity. Jan Paul Medema and colleagues find that cells surrounding the colon cancer stem cells contribute to the maintenance of high Wnt signalling activity ― which is important for the regulation of stem cell self-renewal ― in these tumour-promoting cells. Differentiated cancer cells, which have lost the capacity to form tumours, can also regain their tumorigenic capacity when stimulated with factors ― such as hepatocyte growth factor (HGF) ― secreted by the microenvironment.

An accompanying News and Views article by Hasan Korkaya and Max Wicha discusses the possibility that an important property of cancer stem cells might be their ability to create and interact with the microenvironment in a manner that promotes their self-renewal, and highlights the possible implications of these findings for treatment of colon cancer.

doi: 10.1038/ncb2048


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