Research press release


Nature Cell Biology

Converting stem cells into fat-producing cells

白色脂肪細胞および褐色脂肪細胞として知られている2種類のヒト脂肪産生細胞を、ヒト多能性幹細胞から効率よく作り出す方法が報告されている。この研究は、褐色脂肪組織の活性が高く、そのためにボディマス指数(BMI)が低くなる病気の治療に役立つ可能性がある。 ヒト胚由来の多能性幹細胞、あるいは成体細胞を直接再プログラム化することで得られるヒト多能性幹細胞を用いて疾病の研究をする際には、多能性幹細胞を目的の種類の成体細胞に効率よく分化させる方法が必要となる。また、白色脂肪細胞や褐色脂肪細胞を幹細胞以外の供給源から得るために現在使われている方法は、比較的効率がよくない。C Cowanたちは今回、マウスで脂肪細胞の誘導にかかわっていることが以前に明らかにされている発現因子を使うことで、多能性幹細胞のほぼ90%が褐色もしくは白色脂肪細胞に分化することを明らかにしている。こうして得られた細胞は、脂肪異化機能やインスリン応答性があり、マウスに移入した際に白色脂肪組織や褐色脂肪組織に似た脂肪パッドを異所的に作り出すなど、成熟細胞の機能的性質を備えている。 この結果は、肥満などの脂肪細胞が関連する異常に関する研究に直ちに役立つと考えられる。

The efficient production of the two types of human fat-producing cells ― known as white and brown adipocytes ― from human pluripotent stem cells is reported online this week in Nature Cell Biology. The work may hold therapeutic potential for conditions that are associated with high brown adipose tissue activity and thus lower body mass index (BMI). Researchers studying disease with human pluripotent stem cells, derived either from human embryos or obtained through directed reprogramming of adult cells, need an efficient way of differentiating them into the relevant adult cell types. In addition, current methods for obtaining white and brown adipocytes from other sources are relatively inefficient. Chad Cowan and colleagues now show that by taking pluripotent stem cells and expressing factors previously linked to adipocyte induction, almost 90% differentiate into brown or white adipocytes in mice. These cells display mature functional properties, including lipid catabolism and responsiveness to insulin, and when placed into mice they develop into ectopic fat pads resembling white or brown adipose tissue. This research should be of immediate use to scientists interested in studying obesity and other adipocyte-associated disorders.

doi: 10.1038/ncb2411


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。