Research press release


Nature Ecology & Evolution

Pollution poisoned crustaceans found in deepest ocean

地球最深級の2つの海溝で極めて高レベルの汚染が見つかったという論文が、今週のオンライン版に掲載される。工業地帯から遠く離れ、互いにほぼ7000 kmも隔てられた深さ10 kmを超える海溝のそうした高レベルの汚染について、今回の研究成果は、地球表面の人為的な汚染が地球の最果てにまで届き得る証拠となることを示唆している。

Alan Jamiesonたちは、水深1万mに生息する端脚目甲殻類が、北西太平洋で有数の汚染された工業地帯である駿河湾に匹敵するレベルで汚染されていることを発見した。研究チームは、太平洋のマリアナ海溝とケルマデック海溝の最深部に生息する生物の試料を引き揚げるために、両海溝の水深の測定が可能な深海探査船を利用した。分析の結果、端脚類の脂肪組織には、絶縁油として一般的なポリ塩化ビフェニル(PCB)や、難燃剤として広く使用されるポリ臭化ジフェニルエーテル(PBDE)など、残留性有機汚染物質(POP)が極めて高レベルで発見された。


関連するNews & Views記事では、Katherine Daffornが次のように述べている。「Jamiesonたちは、深海が隔絶された場所ではなく、表層水と大いにつながっており、かなり高濃度の人工的汚染物質にさらされてきた、ということを明確に裏付ける証拠を示した」。

Extremely high levels of pollution have been found in two of the Earth’s deepest oceanic trenches, reports a paper published online this week in Nature Ecology & Evolution. The study suggests that such high levels of pollution in trenches over 10 kilometres deep, which are far from industrial zones and nearly 7,000 km apart, is evidence that anthropogenic surface pollution can reach the farthest corners of the earth.

Alan Jamieson and colleagues find that amphipod crustaceans - which live 10,000 m below sea-level - contain similar levels of contamination to Suruga Bay, one of the most polluted industrial zones of the northwest Pacific. They used deep-sea landers able to plumb the depths of the Pacific Ocean’s Mariana and Kermadec trenches in order to bring up samples of the organisms that live in the deepest levels of the trenches. They found extremely high levels of persistent organic pollutants (POPs) in the fatty tissues of the amphipods, including polychlorinated biphenyls (PCBs) and polybrominated diphenyl ethers (PBDEs) which are commonly used as dielectric fluids and flame retardants, respectively.

The authors suggest that the pollutants most likely found their way to the trenches through contaminated plastic debris and carrion-fall sinking to the bottom of the ocean, where they are then consumed by amphipods.

In an accompanying News & Views article, Katherine Dafforn writes: "Jamieson et al. have provided clear evidence that the deep ocean, rather than being remote, is highly connected to surface waters and has been exposed to significant concentrations of human-made pollutants."

doi: 10.1038/s41559-016-0051

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