Research press release

ケレスの最も暗い場所で検出された水氷

Nature Astronomy

Water ice detected in the darkest places on Ceres

今週、準惑星ケレス表面の永久影の領域に水氷が存在するという論文が掲載される。

ケレスは永久影に水氷が発見された、月、水星に続く3番目の惑星体である。ケレスでの水の存在は、2014年に地球からの観測で発見され、2015年3月から準惑星を周回しているドーン探査機によって確認された。地質学的な時間スケールで水分子を捉えることができたとき、太陽の光が届かない領域では水氷が見つかる天然の場所である。

Thomas Platzたちは、ドーン探査機のフレーミング・カメラで撮影されたケレスの北極領域にあるクレーターの画像を処理した。Platzたちは600個以上のクレーターに永久影を発見し、そのうちの10個は明るく輝く特徴を示した。分光学的解析は、これらの特徴が水氷の存在を示していることを裏付けた。

氷で満たされた永久影の領域を持つ水星と比べて、これらの輝点の場所の数が相対的に少ないことは、ケレスにおける水の捕獲能力や、捕獲された氷がどのように消失したかの知見をもたらす可能性がある。さらにPlatzたちは、影になった領域で捕獲されて氷になることが太陽系の大気を持たない天体では一般的な過程であることを、この発見は示していると指摘する。

Water ice exists in regions of perpetual darkness on the surface of the dwarf planet Ceres, reveals a paper published online this week in Nature Astronomy.

Ceres is the third planetary body, after the Moon and Mercury, where water ice has been detected in permanently shadowed areas. The presence of water on Ceres was detected from Earth in 2014 and confirmed by the Dawn spacecraft that has been orbiting the dwarf planet since March 2015. Areas where the Sun never shines are natural places to look for water ice, as they can trap water molecules at geological timescales.

Thomas Platz and colleagues processed images of the craters in the northern polar region of Ceres that were taken by the Dawn Framing Camera. They found locations of perpetual shadow in more than 600 craters, 10 of which exhibit bright features. Spectroscopic analysis confirms the presence of water ice in these features.

The relatively small number of locations with these bright spots, compared with Mercury where the permanently shadowed regions are filled with water ice, can provide insights into water availability on Ceres and how the trapped ice is dispersed, by impacts for example. Moreover, the authors note that this discovery shows that ice becoming trapped in shadowed regions is a common process on airless bodies of the Solar System.

The American Geophysical Union will hold a press conference about the findings described in this paper on Thursday, December 15, at 10:30 a.m. PT/1:30 p.m. ET at the 2016 AGU Fall Meeting in San Francisco. More information can be found on the 2016 AGU Fall Meeting media center.

doi: 10.1038/s41550-016-0007

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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