Research press release


Nature Neuroscience

Neuroscience: Brain stimulation improves memory for at least one month

65歳以上の人が参加した実験で、20分間の脳への電気刺激を4日連続で行ったところ、2種類の記憶が少なくとも1か月間改善したことを報告する研究論文が、Nature Neuroscience に掲載される。このように記憶を強化する非侵襲的方法は、全世界で急速な高齢化が進む中で、日常活動の改善に役立つ可能性がある。


今回、Robert Reinhartたちは、150人の参加者(65〜88歳)の作業記憶と長期記憶を改善することを目的とした実験を行った。参加者は、電極が埋め込まれた帽子をかぶり、20単語が列挙されたリストの読み上げを聴いた後、すぐに思い出すという課題を実行し、その際に、帽子の中の電極を通して電流を流した。このリストは、5種類用意された。Reinhartたちは、以前の研究での結果に基づいて、2つの脳領域に的を絞り、2種類の周波数の電気刺激を加えた。その結果、下頭頂小葉に4 Hzの電気刺激を加えた場合にリストの最後の部分に含まれた単語(作業記憶に貯蔵されていたことを反映している)の想起が改善され、背外側前頭前野に60 Hzの電気刺激を与えた場合にはリストの最初の部分に含まれた単語(長期記憶に貯蔵されていたことを反映している)の想起が改善された。今回の研究の開始時に認知パフォーマンスが最も低かった参加者は、脳への電気刺激による恩恵が最も大きかった。


Electrical brain stimulation for 20 minutes on four consecutive days can improve two different types of memory in individuals 65 years and older for at least one month, according to a study published in Nature Neuroscience. This non-invasive method to enhance memory may help to improve daily activities as the global population rapidly ages.

Remembering something for a short period of time — such as a platform number when catching a train — requires working memory, whereas recalling where you left your car in the airport parking following a holiday is an example of long-term memory. Individuals vary greatly in their performance of these types of memory, with performance tending to decrease with age.

Robert Reinhart and colleagues aimed to improve both types of memory in 150 individuals aged between 65 and 88 years old. The authors delivered electrical currents through electrodes embedded in a cap worn by participants as they heard, and immediately recalled, five lists of 20 words. On the basis of previous research, the authors targeted two specific brain regions with two distinct stimulation frequencies. Targeting the inferior parietal lobule at a frequency of 4 Hz was found to improve recall of the words from the end of the list — indicative of storage in working memory — whereas targeting the dorsolateral prefrontal cortex at 60 Hz improved recall of words at the beginning — reflecting storage in long-term memory. Participants with the lowest cognitive performance at the start of the study benefited the most from brain stimulation.

Further research is needed to determine whether these effects can last beyond one month, and whether these specific methods can also enhance memory function in individuals with impaired cognition due to brain disorders and in those at risk for dementia.

doi: 10.1038/s41593-022-01132-3


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。