Research press release

【神経科学】確証バイアスの形成に関係する脳領域

Nature Neuroscience

Neuroscience: The formation of confirmation bias in the brain

後内側前頭前野(pMFC)という脳領域が、ヒトの確証バイアスに寄与しているという研究知見を報告した論文が掲載される。他人の意見の説得力に対するpMFCの神経感受性が、自分の信念に対する反証となる意見で低くなるというのだ。

人間は、過去に自らが行った選択や判断にとって不利な情報を過小評価する傾向がある。これは、確証バイアスといい、政治から科学、教育に至る、あらゆる事柄に重大な影響を及ぼし、信念形成の1つの特性となっているが、その基盤となる機構は、ほとんど解明されていない。今回、Andreas Kappes、Tali Sharotたちの研究グループは、確証バイアスが形成されるプロセスがpMFCで起こるのではないかという仮説を立てた。pMFCは、意思決定に関する情報の追跡を行い、一旦下した決定を変更すべき時に信号を送るという機能がある。

今回の研究では、参加者(42人の成人)を2人1組にして、数々の不動産物件について、その市場価格が画面上に表示された価格より高いか安いかをそれぞれの参加者に判定させ、その判定にどれほど自信があるのかに応じて1から60セントの範囲で賭け金を設定させた。次に、参加者をMRIスキャナーに入れ、上記の不動産物件を再び見せて、当初の判定内容と賭け金の額を示したうえで、ペアの相手の判定内容と賭け金を示して、自分の賭け金の額を最終決定させて、自分の当初の判定にどの程度の自信があるのかを示させた。

その結果、参加者は、その当初の判定がペアの相手の判定によって裏付けられると、賭け金を増額して最終決定し、参加者が最終決定した賭け金とペアの相手の賭け金が相関していた。また、Kappesたちは、ペアの相手の判定が参加者の当初の判定に影響を及ぼすことにpMFCの活動が関係しているが、それが参加者とペアの相手の判定が一致した場合に限られることを確認した。

以上の結果は、他人の意見の説得力に対するpMFCの感受性が生じるのは意見が一致する場合のみであり、意見が一致しない場合には感受性が低下して、確証バイアスに寄与する可能性のあることを示唆している。

The posterior medial prefrontal cortex (pMFC) region of the brain contributes to confirmation bias in humans, finds a study published this week in Nature Neuroscience. Specifically, the pMFC is less sensitive to the strength of others’ opinions that do not confirm one’s own belief.

Humans tend to discount information that undermines past choices and judgments. This confirmation bias has a significant impact on everything from politics to science and education, but little is known about the mechanisms underlying this characteristic of belief formation. Andreas Kappes, Tali Sharot, and colleagues hypothesized that this process might occur in the pMFC, which tracks decision-making information and signals when a decision should be changed.

Forty-two adults, split into pairs, were asked to individually judge whether the listing price of real-estate properties was more or less than a displayed price. Participants then wagered 1 - 60 cents, depending on how confident they were. Next, each participant was placed in an MRI scanner, shown the properties again and reminded of their initial judgments and wagers. They then saw their partner’s judgments and wagers for the same properties and were asked to submit a final wager, indicating how confident they were about their initial assessment.

The authors found that, when the partner’s judgment confirmed a participant’s initial assessment, participants increased their final wagers to larger amounts, and the participants’ final wagers correlated with their partners’ wagers. The authors also determined that pMFC activity mediated the effect that the partner’s wager had on the participant’s final wager, but only when participants agreed.

This suggests that the pMFC’s sensitivity to the strength of others’ opinions only occurs in the face of agreement, and is reduced during disagreement, which could contribute to confirmation bias.

doi: 10.1038/s41593-019-0549-2

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