Research press release

目に見えない「第二の皮膚」が外観の若返りに役立つ

Nature Materials

Invisible ‘second skin’ helps restore youthful appearance

若くて健康な肌の美的特性と機能的特性を取り戻すことができる新しいウエアラブルポリマー材料についての報告が、今週のオンライン版に掲載される。この生体模倣ポリマー膜は、目立たず、弾力性と耐久性と保湿性を備えており、皮膚に適用したときの付着性が良好で、皮膚を補強してしわや目の下のたるみを抑制できることが今回の研究で示されている。

最も大きく最も目につく器官である皮膚は、その特性が時間と共に変化する。また、特定の病気や環境要因の影響を受けて変化することもある。こうした変化によって外観が変わるばかりでなく、正常な皮膚機能が損なわれる可能性もあり、いずれの場合も個人の幸福や健康状態に大きな影響を及ぼす。皮膚の機械的機能や生理学的機能(例えば皮膚のバリア機能)を回復する処置も利用できるが、既存の処置では両方の機能を同時に回復することができない。

今回Robert Langerたちは、新しいシリコン系材料を2段階からなる局所適用手順で皮膚上に広げると、皮膚を物理的に補強するとともに通気性とバリア機能を有するウエアラブルポリマー層が形成されることを示している。また、一連の小規模な概念実証試験においてこの材料を使った処置を行い、重度の乾皮症の患者の皮膚機能が向上し、正常な皮膚の美観が回復し、しわや目の下のたるみなどの老化に関連する構造変化が抑制されることを示している。この「第二の皮膚」技術は、皮膚の外観と機能を自然に戻す一方で、損なわれた皮膚バリア機能の回復、医薬送達、創傷被覆のための手段をもたらす可能性があるとLangerたちは結論付けている。

A new wearable polymer material that can restore the aesthetic and functional properties of healthy, youthful skin is described in a paper published online this week in Nature Materials. The study shows that the biomimetic film is elastic, invisible, durable, moisturizing, adheres well when applied to skin and can reinforce the skin to reduce the appearance of wrinkles and under-eye bagging.

The properties of the skin - the largest and most visible organ - can change over time, or as a result of certain diseases and environmental factors. These changes can result in loss of normal skin function as well as changes in appearance, both of which can have significant effects on personal wellbeing. Treatments to restore the mechanical or physiological functions of skin (for example, skin barrier function) are available, but existing solutions fall short of achieving both simultaneously.

Robert Langer and colleagues show that, when spread on the skin in a two-step topical application process, the new silicon-based film forms a wearable polymer layer that physically reinforces the skin beneath, while also providing a breathable barrier layer. In a series of small proof-of-concept human studies, they show that treatment with the material improves skin function in patients with severely dry skin and restores normal skin aesthetics, limiting the appearance of aging-related structural changes like wrinkles and under-eye bagging. The authors conclude that this ‘second skin’ technology may offer solutions to compromised skin barrier function, pharmaceutical delivery and wound dressings, while allowing the skin to look and behave naturally.

doi: 10.1038/nmat4635

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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