Research press release


Nature Geoscience

Greenland’s ice deformed and warmed by refreezing meltwater


Robin Bellたちは地球物理学的データを解析し、グリーンランド氷床の底に、再凍結した融解水と一致する独特の氷の部分があることを見つけた。この部分は厚さが1キロメートルを超え、グリーンランド北部の数十キロメートルにわたり広がっていて、周囲の氷床の湾曲と変形を引き起こしている。興味深いことに、Bellたちは、グリーンランド北部のペテルマン氷河下にあり、気候が温暖化したときに北極海に急速に質量を流出させる最も速く流れる地域が、この底部の氷の部分と一致することを見つけた。


関連するNews & Viewsの記事で、Joseph MacGregorが、著者たちは「グリーンランドにおいて、顕著な底部の再凍結は、表面の融解と速い氷の流れの両方と関連性があることを証明した」と述べている。

Refreezing of meltwater is widespread beneath the Greenland Ice Sheet and influences ice flow behaviour, according to a study published online in Nature Geoscience.

Robin Bell and colleagues analysed geophysical data and identified distinctive ice units at the base of the Greenland Ice Sheet that are consistent with refrozen meltwater. The units can exceed a kilometre in thickness, extend for tens of kilometres across northern Greenland, and have induced warping and deformation of the surrounding ice sheet. Interestingly, the authors find that the fastest-flowing regions beneath the Petermann Glacier in northern Greenland, which is rapidly losing mass to the Arctic Ocean as the climate warms, coincide with these basal ice units.

Bell and colleagues suggest that the heat released by the refreezing of meltwater softens the surrounding ice sheet and leads to enhanced flow.

In an accompanying News and Views article, Joseph MacGregor writes that the researchers “have established that significant basal refreezing is related to both surface melting and faster ice flow in Greenland.”

doi: 10.1038/ngeo2179


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