Research press release


Nature Geoscience

Return of North Atlantic deep convection

北大西洋北部で表層水が深さ1,000メートル以深まで混合する現象が2007年/2008年の冬に復活した、とする研究成果がNature Geoscience(電子版)に報告される。この深部での混合は、大西洋循環の重要な要素でほぼこの10年間存在しなかったが、海洋による二酸化炭素吸収や海洋と大気の間の熱輸送を調整する上で重要な役割を果たす。近年ラブラドル海でこの深部混合が存在しなかったことは気候温暖化と関連があり、海洋循環が将来変化する可能性があることが懸念されていた。

K VageとR Pickartらは、観測フロート網のデータを用いて、表層水の深部での混合を検出した。彼らは、局所的な観測、過去の気候の計算機による再現、および人工衛星データを評価して、深部対流をもたらすメカニズムを解明した。その結果、北半球の大気温度、暴風の経路、淡水のラブラドル海への流入および積氷分布が組み合わさって海洋表層を冷却し、表層水を深部まで混合させて対流をもたらすことを発見した。


The mixing of surface waters to depths greater than 1,000 metres in the northern North Atlantic Ocean has returned during the winter of 2007/2008, scientists report online this week in Nature Geoscience. This deep mixing, an essential part of the Atlantic Ocean circulation, has been absent for almost a decade, and is an important regulator of both carbon dioxide uptake by the oceans and heat transfer between the ocean and atmosphere. The lack of recent deep mixing in the Labrador Sea had been linked with climate warming, leading to concerns about possible future changes in ocean circulation.

Kjetil V?ge, Robert Pickart and colleagues use data from a network of measuring floats to detect the deep mixing of surface waters. They also evaluate local observations, computer reconstructions of past climate and satellite data to understand the mechanisms that lead to deep convection. They find that a combination of air temperatures in the northern hemisphere, storm pathways, flow of freshwater to the Labrador Sea and the distribution of pack ice cooled the ocean surface, allowing convection to mix surface waters to greater depths.

The authors conclude that the convective system in the North Atlantic Ocean is too complex to allow straightforward predictions of future deep mixing events.

doi: 10.1038/ngeo382


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