Research press release


Nature Geoscience

Million-year-old sand in the Namib


P Vermeeschらは、地球化学的トレーサーを用いて400キロメートルの砂漠地域で砂の動きを追跡した。彼らはまた、宇宙線により生成された放射性同位体を測定することで、砂がその地域に存在していた時間量を見積もることができた。彼らは、風が砂漠地域から砂を吹き飛ばすためには少なくとも100万年かかるが、その期間にわたって砂丘が活動していなかった可能性はあると結論している。

The sands of the Namib Sand Sea have been there for at least a million years reports a paper published online this week in Nature Geoscience. This suggests that, despite large-scale climate changes in the region over the past million years, at no time was the area completely cleared of sand.

Pieter Vermeesch and colleagues used geochemical tracers to track the movement of sand across the 400-km sand sea. They also measured radioactive isotopes produced by cosmic rays, which allowed them to estimate the amount of time that the sand had been present in the region. They conclude that it takes a minimum of one million years for winds to blow sands across the sand sea, although the sand dunes may not have been active for the entire time span.

doi: 10.1038/ngeo985


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