Research press release


Nature Geoscience

Europa’s chaotic surface churned by alien seas


Krista Soderlundたちは計算機モデルを用いてオイロパ表面下の海洋循環を研究した。彼らは、流れのパターンが選択的に赤道地域で衛星の表面に熱を輸送することを発見した。オイロパの氷の殻の底が加熱されることで氷の融解と分裂をもたらし、それによってオイロパ表面の低緯度地域で見られる複雑で無秩序な地域の形成を説明できる可能性があると示唆している。

関連するNews & Viewsの記事で、Jason Goodmanは、オイロパへの探査計画の兆しが見えない中でこのモデルは「近い将来、オイロパの隠れた海洋を理解するための一番の希望となる」と書いている。

The circulation of liquid water beneath the icy surface of Jupiter’s moon Europa may explain the chaotic jumble of cracks and ridges in its equatorial regions, reports a study published online in Nature Geoscience. Although never directly observed, this hidden ocean may hold the key to Europa’s enigmatic surface geology.

Krista Soderlund and colleagues used a computer model to study the circulation of Europa’s subsurface ocean. They found that the patterns of currents preferentially deliver heat towards the moon’s surface in equatorial regions. They suggest that heating at the base of Europa’s ice shell could drive melting and disruption of the ice, and potentially explain the formation of the perplexing chaotic terrains observed at Europa’s surface at low latitudes.

In an accompanying News and Views article, Jason Goodman writes that without a mission to Europa on the horizon, the models “provide us with our best hope of understanding Europa’s hidden ocean for the foreseeable future.”

doi: 10.1038/ngeo2021


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